Prominent Cleric and His Brothers Face Growing Pressure in Tajikistan

Prominent Tajik religious and political figure, Hoji Akbar Turajonzoda, and his brothers, Nuriddin and Muhammadjon, have, in recent weeks, come under increasing pressure from the authorities. On December 6, 2011, the Council of Ulamo (CoU), a government-controlled body regulating Islamic activities in the country, accused the Turajonzoda brothers of observing the holiday of Ashura, which has a special significance for Shia Muslims. The holiday is not observed in Tajikistan where the majority of people are Sunni Muslims of the Hanafi tradition.

The CoU’s statement alleged that on December 2, Nuriddin and Muhammadjon performed the Ashura ritual at the Muhammadiya Mosque. The mosque in the village of Turkobod, some 30 kilometers east of the Tajik capital Dushanbe, is one of the largest in the country. It belongs to the Turajonzoda family. Muhammadjon Turajonzoda served as the mosque’s imam after the elder brother, Nuriddin, had been forced by the authorities to resign in January 2011 (EDM, March 3, 2011).

“We are surprised that the ritual [of Ashura] was performed by members of the prominent religious family of Turajonzoda who claim to belong to the Hanafi school of Sunni Islam,” the statement said, adding “This ritual is entirely in contradiction to the Hanafi tradition… [The] Turajonzoda brothers want to popularize an alien religious practice among our people… We must stay vigilant and protect our faith from various plots; we must not allow hypocritical individuals to endanger the spiritual unity of our nation…” The statement also implied that Turajonzoda brothers were responsible for political confrontation leading up to the civil war in Tajikistan in 1992-1997 (www.khovar.tj, December 9).

Responding to the statement, Hoji Akbar claimed that none of his brothers had observed the holiday of Ashura. The cleric also alleged that the statement attributed to the CoU was invalid because several members of the council had called him and insisted that they had not signed the document. According to Turajonzoda, the statement was part of an effort aimed at “discrediting his family in the eyes of President [Emomali] Rahmon” (www.islamnews.tj, December 7, 9).

Despite these claims, the council distributed the statement among all mosques in the country, requesting that imams read the statement at Friday prayers. Several imams who refused to do so have been replaced by the authorities (www.islamnews.tj, December 27). On December 9, the CoU’s head, Saidmukarram Abduqodirzoda, arrived at the Muhammadiya Mosque to familiarize the worshippers with the statement. The angry crowd at the mosque did not let him speak, and, after provocative statements by Nuriddin and Hoji Akbar, the worshippers demanded that Abduqodirzoda leave the mosque (www.regnum.ru, December 15).

Following the incident, the State Committee for Religious Affairs dismissed Nuriddin and appointed a new imam to the Muhammadiya Mosque. The committee also imposed a three-month ban on Friday prayers at the mosque. A Tajik court later ordered that Nuriddin and Hoji Akbar pay a fine of 350 somoni (about $70) each, allegedly for insulting Abduqodirzoda. The brothers told journalists that they would not appeal the ruling because “it had been made clearly under the pressure from certain government structures” (www.news.tj, December 14, 24). Given that the council’s statement was publicized by the government news agency and the court acted so quickly to impose a fine on the Turajonzoda brothers, there is little doubt that the latest round of pressure against the clerics had been initiated, or at least sanctioned, by the president’s office.

Hoji Akbar Turajonzoda, who had been Tajikistan’s supreme Islamic authority in the final years of Soviet rule, became the second most senior leader of the United Tajik Opposition (UTO) during the civil war. Following the 1997 peace accords, the cleric was appointed First Deputy Prime Minister, apparently in exchange for denouncing the Islamic Revival Party and supporting Emomali Rahmon in the elections. In 2005, Rahmon removed Turajonzoda from the government by making him a senator. Since then, Turajonzoda has heavily criticized the government for curbing religious freedoms in the country. This criticism has cost him his seat in the parliament in 2010. Moreover, government-owned newspapers launched a smear campaign against the cleric, denouncing him as an “enemy” of the country. An arson attack that damaged Turajonzoda’s cotton-processing plant last year was interpreted as an attempt to intimidate the cleric (EDM, November 2, 2011).

Independent experts say these developments risk exacerbating the rift between independently minded Tajik imams and citizens, on the one hand, and state-supported religious leaders, on the other hand. Tajikistan is officially secular, although more than 98 percent of its almost 8 million people are Muslims. Tajik authorities view the growing religiosity of the population as a threat. Hence, any religious expression beyond state-supported spiritual teachings is fervently curbed, ostensibly to prevent extremism. Hundreds of people have been jailed in recent years for membership of banned Islamist groups. At the same time, little is done to address root causes of extremism, including poverty, unemployment, rampant corruption and nepotism. Experts also suggest that the authorities often use the threat of Islamic extremism as a pretext to crack down on its political opponents.

(By Alexander Sodiqov, originally published in the Eurasia Daily Monitor, January 6, 2012)

4 Comments

Filed under Authoritarianism, Islam, Politics, Tajikistan

4 responses to “Prominent Cleric and His Brothers Face Growing Pressure in Tajikistan

  1. Примет ли Совет улемов условия братьев Тураджонзода?

    Семья Тураджонзода заявила о готовности к примирению с Советом улемов.

    Радио “Озоди”, 26.01.2012

    Сегодня, 26 января суд района Исмоили Сомони города Душанбе приступил к рассмотрению иска семьи Тураджонзода в отношении председателя Совета улемов исламского центра Саидмукаррама Абдулкодирзода. Братья Тураджонзода в первый же день начала процесса заявили, что готовы пойти на мировую, но при этом имеют три условия.

    Во-первых, должно быть аннулировано решение Совета улемов исламского центра, которое обвиняет братьев Тураджонзода в исповедании шиитского течения Ислама, а также провоцировании гражданской войны в Таджикистане. Во-вторых должен быть восстановлен статус мечети “Мухаммадия” в качестве соборной мечети. И в- третьих Совет улемов должен созвать собрание с участием братьев Тураджонзода, чтобы выяснить было ли заявление Совета улемов точкой зрения лишь его руководства, или же оно было поддержано и другими улемами.

    Представители Совета улемов также не отвергают возможность примирения с братьями Тураджонзода. Совет улемов просил суд 10 дней для обсуждения ситуации. В тоже время представители Совета улемов заявили, о том, что вопрос об изменении статуса мечети не входит в их компетенцию. Этот вопрос, по их словам, решает комитет по делам религии.

  2. Глава Совета улемов не принял условия братьев Тураджонзода

    Asia-Plus, 06/02/2012

    Глава Совета улемов Таджикистана не принял условия семьи Тураджонзода, которые были предложены истцами для примирения сторон, сообщается на сайте Islamnews.tj.

    Сегодня на очередном закрытом заседании суда столичного района И. Сомони, в котором рассматривается иск семьи известных богословов Нуриддинджона и Ходжи Акбара Тураджонзода к главе Совета улемов Саидмукараму Абдукодирзода, было объявлено, что ответчик не принял условия семьи Тураджонзода.

    Напомним, на прошлом заседании, которое состоялось 26 января, судья предложил сторонам примириться и братьям Тураджонзода отозвать иск к муфтию Саидмукараму Абдукодирзода. Истцы согласились пойти на примирении лишь при выполнении Советом улемов трех обязательных условий:

    – Во-первых, должно быть аннулировано решение Совета улемов исламского центра, которое обвиняет нас в проведении шиитского обряда «Ошуро» и фактически называет нас последователями шиитского течения Ислама. Во-вторых, должен быть восстановлен статус мечети «Мухаммадия» в качестве соборной мечети. И в- третьих, Совет улемов должен созвать собрание с нашим участием, чтобы выяснить было ли заявление Совета улемов поддержано и другими его членами, – так озвучил свои условия Х.А. Тураджонзода.

    Как сообщил 6 февраля журналистам Ходжи Акбар Тураджонзода, ссылаясь на ответчиков, которые объявили суду, что члены Совета улемов не захотели собираться, так как не намерены менять своего ранее принятого решения.

    «Я не верю в это, так как мы знакомы с большинством членов Совета улемов, и они говорили нам о том, что готовы на собрании высказать свое мнение. В ходе судебного разбирательства мы будем настаивать на том, чтобы на процесс были приглашены все члены Совета улемов, так как знаем, что данное обращение было подделано», – отметил Х.А. Тураджонзода.

    Он отметил, что в прошлый раз суд дал 10 дней на примирение, но то, что оно так и не состоялось, вызывает удивление. Следующее заседание по иску, которое состоится 8 февраля, по словам Тураджонзода, будет открытым, и все желающие смогут в нем участвовать.

    Глава Совета улемов Саидмукарам Абдукодирзода и в этот раз воздержался от каких-либо комментариев.

    Напомним, истцы предъявляют муфтию обвинение в клевете и фальсификации заявления Совета улемов. Поводом для иска послужило заявление Совета улемов Таджикистана, распространенное в декабре прошлого года во всех мечетях республики.

    В этом заявлении семья Тураджонзода была обвинена в совершении 2 декабря шиитского обряда Ошуро в их родовой мечети. Братья Тураджонзода акцентируют внимание на том, что муфтий С. Абдукодирзода обвинил их в совершении шиитского обряда, приверженности шиизму и отступничеству от ханафитского течения суннизма.

    Вторым пунктом обвинения, выдвинутого братьями-богословами против муфтия, является их утверждение, что заявление, распространенное от имени Совета улемов, якобы не обсуждалось и не принималось на самом Совете.

    В заявлении, распространенном в начале декабря 2011 года в мечетях Таджикистана для оглашения на пятничной проповеди говорится, что Совет улемов в принципе не выступает против совершения обряда Ошуро шиитами. Вместе с тем в заявлении отмечается, что проведение этого обряда противоречит официальному в Таджикистана Ханафитскому мазхабу.

  3. Тураджонзода оставили лишь одно условие к перемирию

    В столичном районе Исмоили Сомони прошло очередное судебное заседание

    Ozodi, 8 февраля 2012

    Братья Тураджонзода оставили лишь одно условие перемирия с председателем Совета улемов Саидмукаррамом Абдулкодирзода.

    Ходжи Акбар Тураджонзода в среду заявил, что если все члены Совета улемов подтвердят свои подписи, поставленные под заявлением Совета улемов, которое касалось членов их семьи, он готов отказаться от своих претензий к Саидмукарраму Абдулкодирзода.

    Споры идут вокруг того заявления Совета улемов, в котором братья Тураджонзода были обвинены в пропаганде шиитского течения ислама в стране.

    На первом заседании суда братья Тураджонзода выдвинули три условия к перемирию: аннулировать решение Совета улемов, а председатель Совета улемов должен извиниться перед ними, вернуть мечети «Мухаммадия» статус соборной и восстановить в должности имам-хатибов братьев Тураджонзода.

    Однако председатель Совета улемов Саидмукаррам Абдулкодирзода, который просил предоставить 10 дней на размышления, заявил, что не принимает эти требования.

    В среду, 8 февраля, на очередном заседании суда в столичном районе Исмоили Сомони братья Тураджонзода заявили о своем новом требовании.

  4. Глава Совета улемов не принял условия братьев Тураджонзода

    IslamNews.Tj, 6.02.2012

    Глава Совета улемов Таджикистана не принял условия семьи Тураджонзода, которые были предложены истцами для примирения сторон. Сегодня на очередном закрытом заседании суда столичного района И. Сомони, в котором рассматривается иск семьи известных богословов Нуриддинджона и Ходжи Акбара Тураджонзода к главе Совета улемов Саидмукараму Абдукодирзода, было объявлено, что ответчик не принял условия семьи Тураджонзода.

    Напомним, на прошлом заседании, которое состоялось 26 января, судья предложил сторонам примириться и братьям Тураджонзода отозвать иск к муфтию Саидмукараму Абдукодирзода. Истцы согласились пойти на примирении лишь при выполнении Советом улемов трех обязательных условий:

    – Во-первых, должно быть аннулировано решение Совета улемов исламского центра, которое обвиняет нас в проведении шиитского обряда «Ошуро» и фактически называет нас последователями шиитского течения Ислама. Во-вторых, должен быть восстановлен статус мечети «Мухаммадия» в качестве соборной мечети. И в- третьих, Совет улемов должен созвать собрание с нашим участием, чтобы выяснить было ли заявление Совета улемов поддержано и другими его членами, – так озвучил свои условия Х.А. Тураджонзода.

    Как сообщил 6 февраля журналистам Ходжи Акбар Тураджонзода, ссылаясь на ответчиков, которые объявили суду, что члены Совета улемов не захотели собираться, так как не намерены менять своего ранее принятого решения.

    «Я не верю в это, так как мы знакомы с большинством членов Совета улемов, и они говорили нам о том, что готовы на собрании высказать свое мнение. В ходе судебного разбирательства мы будем настаивать на том, чтобы на процесс были приглашены все члены Совета улемов, так как знаем, что данное обращение было подделано», – отметил Х.А. Тураджонзода.

    Он отметил, что в прошлый раз суд дал 10 дней на примирение, но то, что оно так и не состоялось, вызывает удивление. Следующее заседание по иску, которое состоится 8 февраля, по словам Тураджонзода, будет открытым, и все желающие смогут в нем участвовать.

    Глава Совета улемов Саидмукарам Абдукодирзода и в этот раз воздержался от каких-либо комментариев.

    Напомним, истцы предъявляют муфтию обвинение в клевете и фальсификации заявления Совета улемов. Поводом для иска послужило заявление Совета улемов Таджикистана, распространенное в декабре прошлого года во всех мечетях республики.

    В этом заявлении семья Тураджонзода была обвинена в совершении 2 декабря шиитского обряда Ошуро в их родовой мечети. Братья Тураджонзода акцентируют внимание на том, что муфтий С. Абдукодирзода обвинил их в совершении шиитского обряда, приверженности шиизму и отступничеству от ханафитского течения суннизма.

    Вторым пунктом обвинения, выдвинутого братьями-богословами против муфтия, является их утверждение, что заявление, распространенное от имени Совета улемов, якобы не обсуждалось и не принималось на самом Совете.

    В заявлении, распространенном в начале декабря 2011 года в мечетях Таджикистана для оглашения на пятничной проповеди говорится, что Совет улемов в принципе не выступает против совершения обряда Ошуро шиитами. Вместе с тем в заявлении отмечается, что проведение этого обряда противоречит официальному в Таджикистана Ханафитскому мазхабу.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s