Tajikistan and Iran: Is Dushanbe Distancing Itself from Cultural Cousin? (EurasiaNet.org)

An interesting article, which was originally published by EurasiaNet.org on March 7, 2011, looks at Tajikistan’s relations with Iran, particularly in the cultural field. I think it is worth to repost the article here.

Tajikistan and Iran: Is Dushanbe Distancing Itself from Cultural Cousin?

The casual visitor could not be blamed for believing Iran’s influence is ascendant in Tajikistan’s capital Dushanbe. Iranian pop music blasts from many of the city’s cafés. Iranian-made yellow taxis ferry a bevy of fashionable Iranian businessmen around downtown. Market stalls are stacked with Iranian cookies and cakes. And some government buildings are even adorned with signs in three languages: Tajik, Russian, and Persian.

Given the close cultural connection between Tajiks and Iranians, the strong Persian flavor in Dushanbe isn’t so surprising. But on the diplomatic front, there are abundant signs suggesting Tajikistan’s leaders are seeking to distance themselves from Tehran, long the country’s most ardent patron. Although the change can be attributed to Dushanbe’s fears of Islamic radicalism, it has long been clear that Iranian money is welcome in Dushanbe and the Islamic Republic’s politics are not.

The root source of Tajik officials’ suspicion actually has just as much to do with religion as it does with politics, explained Parviz Mullojanov, an independent analyst in Dushanbe. Tajiks are predominantly Sunni while Iranians are mostly Sh’ia, Mullojanov pointed out. “There were incidents when students who graduated from Iranian religious schools adopted Shiism, came home and organized some Sh’ia study groups,” Mullojanov said. “There is suspicion.”

Officials in Dushanbe appeared determined to stymie the rising influence of Islam in Tajikistan after they struggled last summer to contain Islamic militants operating in the Rasht Valley, east of the capital. In recent months, authorities have closed unregistered mosques, dictated acceptable topics for imams to preach, and harassed men with beards.

Last fall, after President Imomali Rahmon voiced concern that young people studying Islam “fall under the influence of extremists and turn into enemies,” his government ordered home some 1,400 students studying in the Middle East, including approximately 200 who had been in Iran. Officials later cited “technical problems” behind a decision to prevent a group of teachers from traveling to Tehran to learn the Persian alphabet. And in December, officials yanked 90 Tajik children out of a school run by the Iranian embassy in Dushanbe.

Subsequently, several high-profile Iranian officials have cancelled visits to Dushanbe. Iranian Minister of Industries and Mines Ali Akbar Mehrabian was supposed to attend a Tajik-Iranian meeting on industrial cooperation on February 16. The Iranian Embassy in Dushanbe cited his busy schedule as the reason for his last-minute cancellation.

A week earlier, Iranian Vice-President Hamid Baqa’i also failed to show up for a meeting, this time with President Rahmon, to whom he was supposed to hand deliver Iranian President Mahmoud Ahmadinejad’s invitation to attend Novruz celebrations in Iran. Iranian officials also have expressed displeasure with Tajik Air’s reduction in the number of flights between Dushanbe and Tehran. Similarly, Tajikistan repeatedly has resisted Iran’s calls for an end to the two countries’ visa requirements.

Dushanbe has also balked at Tehran’s plans for a pan-Persian television station to broadcast in the three Persian-speaking countries: Iran, Afghanistan and Tajikistan (both Tajik and Dari, which is spoken in Afghanistan, are closely related dialects of modern Persian). In February, the Iranian ambassador said the broadcast equipment was ready to be installed, but Dushanbe has demonstrated little enthusiasm for the project.

Since Tajikistan gained independence 20 years ago, Iran has cited historical and cultural ties as the bedrock of partnership. Iranian President Ahmadinejad has described Tajikistan and Iran as “two bodies, one soul.” Tajik Foreign Minister Khamrokhon Zarifi recently described Iran as “the best strategic partner of Tajikistan.” The presidents of Afghanistan, Tajikistan and Iran regularly celebrate Novruz, the Persian New Year on March 21, together.

Iran was said to be Tajikistan’s largest foreign investor in 2010, according to government statistics, delivering $65.5 million for various projects. Tehran has spent some $180 million on the Sangtuda-2 hydroelectric plant, which is due to come online this September, and plans to build a $500-million cement plant in Khatlon.

Iran’s sway is impossible to deny. When Uzbekistan blocked the rail delivery of Iranian building materials to Sangtuda-2 last June, Tehran threatened Uzbekistan with a retaliatory blockade of Uzbek railway cars passing through Iran. Tashkent quickly relented.

Yet Marat Mamadshoev, editor of Dushanbe’s Asia-Plus newspaper, says the economic benefits are exaggerated. “I cannot recall any joint Iranian-Tajik projects that became very successful,” he told EurasiaNet.org. Some observers even discount the reliability of the government statistics, saying that in all likelihood China has surpassed Iran as Tajikistan’s largest investor.

Alexander Sodiqov, a lecturer in international affairs at the Russian-Tajik Slavonic University in Dushanbe, suggested that Iranian leaders have realistic ambitions when it comes to Tajikistan. “Iranians are very well aware of the limitations in their role and influence in Tajikistan and they appear to accept these limitations,” he said. Nevertheless, observers will be closely watching whether Rahmon gets his Novruz invitation this year.

3 Comments

Filed under Politics, Tajik-Iranian relations, Tajikistan

3 responses to “Tajikistan and Iran: Is Dushanbe Distancing Itself from Cultural Cousin? (EurasiaNet.org)

  1. Alexander Sodiqov

    «Таджик Эйр» увеличила количество авиарейсов из Душанбе в Тегеран

    Душанбе. 11 марта. «Азия-Плюс» – | Авиакомпания «Таджик Эйр», начиная с 19 марта, возобновит авиарейсы из Душанбе в Тегеран.

    Как сообщил «АП» пресс-секретарь авиакомпании Лола Кенджаева, «Таджик Эйр» снова ввела вторую частоту на рейс Душанбе – Тегеран. Полёты в столицу Исламской Республики Иран будут выполняться два раза в неделю – по вторникам и субботам на комфортабельном лайнере Боинг 737-500.

    «Авиарейс Худжанд – Екатеринбург будет выполняться по пятницам раз в неделю, и Худжанд – Новосибирск раз в две недели по субботам», – отметили в «Таджик Эйр».

    Напомним, в конце января авиакомпания «Таджик Эйр» объявила о том, что сокращает число авиарейсов из Душанбе в Тегеран.

    В авиакомпании тогда заявили, что сокращение авиарейсов в Иран – мера вынужденная, связанная с экономическими проблемами. Источник тогда уверял, что загруженность совсем небольшая, и авиакомпания несет финансовые убытки, тем более, что в начале текущего года подорожало авиационное топливо.

  2. Alexander Sodiqov

    Махмуд Ахмадинеджад пригласил Эмомали Рахмона в Иран на празднование Навруза

    Душанбе. 12 марта. «Азия-Плюс» – | Полномочный и чрезвычайный посол Ирана в Таджикистане Алиасгари Шердуст вручил президенту Таджикистана Эмомали Рахмону приглашение о главы ИРИ Махмуда Ахмадинеджада принять участие в предстоящих Днях празднования Навруза в Иране.

    Как сообщили «АП» в пресс-службе главы государства, приглашение иранский посол передал в ходе двухсторонней встречи накануне, 11 марта вечером.

    В ходе встречи стороны обсудили вопросы двухстороннего сотрудничества Таджикистана и Ирана, в частности был затронут процесс реализации подписанных ранее документов между двумя странами.

    Как отметил А. Шердуст, в целях развития дальнейшего двухстороннего сотрудничества Иран намерен построить в Таджикистане цементный завод производственной мощностью 2 млн. тонн в год общей стоимостью $500 млн.

    Кроме того, добавил А. Шердуст, иранская сторона также намерена открыть в Таджикистане технологический университет и университет по туризму и две больницы.

    В ходе встречи было подчеркнуто, что первый агрегат Сангтудинской ГЭС-2 будет запущен к празднованию 20-летия государственной независимости Таджикистана.

  3. Alexander Sodiqov

    Иран построит в столице Таджикистана два вуза

    ИА REGNUM – Иран намерен открыть в таджикской столице два университета. Как сообщает корреспондент ИА REGNUM, об этом накануне, после встречи с президентом Таджикистана, заявил посол Ирана в Таджикистане Али Асгари Шеърдуст.

    “Иранская сторона приняла решение открыть в Душанбе филиал Свободного университета Ирана, который будет состоять из пяти факультетов, в частности IT-технологий, энергетики и горнорудного дела. Также, мы намерены открыть в Душанбе университет туризма”, – сообщил Шеърдуст. Он также сообщил, что частные предприниматели Ирана заключили соглашение с таджикскими властями о строительстве на юге страны цементного завода, мощностью 2 млн тонн в год, а также двух современных клиник.

    Между тем, посол Ирана сообщил, что на встрече с президентом Таджикистана он сообщил об имеющихся “некоторых трудностях в различных двухсторонних отношениях”. При этом посол не разъяснил, в чем конкретно состоят эти трудности. Ранее эксперты не раз указывали на “охлаждение” в отношениях между двумя странами.

    Infox
    Новые подробности трагедии: фамилия убитой девушки – Патрушева
    Путина призывают уйти в отставку и поменяться местами с Ходорковским
    «Независимая газета» неудачно пошутила над Путиным
    Али Асгари Шеърдуст сообщил, что он вручил Эмомали Рахмону официальное приглашение от президента Ирана для участия в церемонии празднования праздника Навруз (новый год в некоторых странах востока, который наступает 21 марта), который в нынешнем году состоится с участием руководителей ряда стран в Тегеране и Ширазе. По словам иранского посла, таджикский президент принял приглашение и намерен участвовать на торжествах.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s