Dushanbe and Moscow Disagree over Russia’s Use of Ayni Airbase

Speaking to journalists on January 27, Tajikistan’s Foreign Minister, Khamrokhon Zarifi, announced that Dushanbe and Moscow will continue talks on Russia’s possible use of the recently renovated Ayni airfield, 15 miles (25 kilometers) west of the Tajik capital. According to Zarifi, the two countries have different views on “certain issues” related to the use of the facility (www.khovar.tj, January 27).

Zarifi also restated the Tajik government’s position that Russia is the only country with which Dushanbe is holding talks on the airfield (Shabakai Yakum TV, January 27). The facility hosted a Soviet helicopter repair facility before falling into disuse after Tajikistan’s independence. Between 2004 and 2010, India helped to refurbish the airfield, spending about $70 million on upgrading the runway, building and equipping hangars and administrative buildings (www.khovar.tj, September 3, 2010). India’s renovation of the Ayni airfield prompted speculation that New Delhi intended to use the facility as its first ever foreign airbase. However, neither Dushanbe nor New Delhi have confirmed India’s interest in the airfield, particularly amidst diplomatic protests by Pakistan and pressure from Russia, which continues to view Tajikistan as part of its sphere of “privileged interest.”

There has also been extensive media speculation about the United States and France’s interest in the possible use of the Ayni airfield. The Russian media claim that in 2009, President Rahmon offered the use of the facility to the US in support of its antiterrorist operations in Afghanistan (Nezavisimaya Gazeta, July 7, 2009). A February 2010 cable from the US embassy in Dushanbe, disclosed recently by WikiLeaks, confirmed that Dushanbe had indeed proposed to host a US airbase in the country. According to the Tajik media, France also considered the Ayni airfield as an alternative to the Dushanbe airport for its air force contingent (Asia-Plus, October 29, 2008).

Officially, however, the Tajik government has never confirmed discussing the use of the Ayni airfield with any country other than Russia. Moscow has long considered deploying combat aircraft at Ayni to strengthen its military presence in the region. Moscow’s interest in securing an airbase in Tajikistan has only strengthened after Russia’s short war with Georgia in 2008 demonstrated the importance of airpower in achieving its military goals (EDM, November 18, 2008).

Dushanbe first offered the Ayni airfield to Moscow in 2004 free of charge as the two countries signed a number of military and investment agreements. Moscow, however, was slow in responding to the offer, with Russia’s defense ministry preoccupied with setting up the newly acquired Kant airbase in Kyrgyzstan. The relationship between Tajikistan and Russia soon deteriorated because of Moscow’s failure to deliver the promised investment in the Rogun dam project and its adoption of what many Tajiks saw as a pro-Uzbek stance on water management issues in Central Asia. As a result, Dushanbe reconsidered its position vis-à-vis Russia’s possible use of the airbase, making it contingent on rent payment or investments.

The two countries reportedly reached an agreement on the joint use of the facility during Russian President Dmitry Medvedev’s visit to Dushanbe in October 2008. Although the terms of the deal have not been made public, the Russian media reported that Moscow would soon deploy five Su-25 ground attack aircraft (NATO designation: Frogfoot) and several Mi-24 and Mi-8 helicopters at Ayni and would help complete the renovation of the facility (Nezavisimaya Gazeta, October 28, 2008).

The agreement has not yet materialized, with the two countries reportedly having major disagreements on agreeing to the details of the deal. The differences apparently stem from Moscow’s intention to secure exclusive use of the airbase, while Dushanbe insists on joint use. For Russia, sole use of the facility is a matter of “national prestige” and security of the long-term military deployment (Asia-Plus, October 30, 2008). Dushanbe, however, views the airfield as a training ground for its decrepit air force and cannot agree on anything other than joint use (www.khovar.tj, September 3, 2010).

In addition to these differences, the two countries cannot agree on the payments for the use of the airbase. Moscow reportedly claims that it has already given generous military support to Tajikistan and should be granted free access to the Ayni airfield. Since the late 1990’s, Russia has repaired Tajikistan’s radar and anti-aircraft systems, donated four Mi-24 and two Mi-8 helicopters, four L-39 jet training aircraft, as well as other equipment and munitions to the Tajik defense ministry. Russian experts estimate the cost of military equipment and munitions donated to Tajikistan at about $1 billion. Dushanbe, however, claims that most of the donated equipment is dilapidated, with about 40 percent not fit for further use (Nezavisimaya Gazeta, September 15, 2009).

According to Russian sources, Dushanbe wants Moscow to pay $125 million per year for the rent of its military base in Tajikistan, including the Ayni airfield, or contribute a comparable amount in military aid (Nezavisimaya Gazeta, January 19). These estimates appear unreasonably high. By comparison, the US pays only $60 million annually for renting the Manas airbase in Kyrgyzstan. It remains to be seen whether Moscow will be able to resolve its disagreements with Dushanbe and deploy combat aircraft at Ayni. China’s rapidly growing influence in Tajikistan might force Russia to speed up the negotiations and meet, at least partially, Dushanbe’s demands to secure access to the airbase.

10 Comments

Filed under Defense, Tajik-Russian relations, Tajikistan

10 responses to “Dushanbe and Moscow Disagree over Russia’s Use of Ayni Airbase

  1. Alexander Sodiqov

    Russia and Tajikistan Debate Sharing Ayni Base

    February 9, 2011 – 3:00pm, by Joshua Kucera, NewEurasia.net

    Russia and Tajikistan continue to negotiate over the use of the Ayni military airport near Dushanbe. And the key issue under debate now is whether the base would be a solely Russian facility, or a joint Tajikistan-Russia operation. That’s according to Tajikistan political analyst Alexander Sodiqov, writing on Jamestown’s Eurasia Daily Monitor:

    Speaking to journalists on January 27, Tajikistan’s Foreign Minister, Khamrokhon Zarifi, announced that Dushanbe and Moscow will continue talks on Russia’s possible use of the recently renovated Ayni airfield, 15 miles (25 kilometers) west of the Tajik capital. According to Zarifi, the two countries have different views on “certain issues” related to the use of the facility…

    The differences apparently stem from Moscow’s intention to secure exclusive use of the airbase, while Dushanbe insists on joint use. For Russia, sole use of the facility is a matter of “national prestige” and security of the long-term military deployment …. Dushanbe, however, views the airfield as a training ground for its decrepit air force and cannot agree on anything other than joint use.

    Sodiqov suggests that the access issue trumps the question of how much money Russia would pay for the use of the base. Tajikistan’s air force isn’t too powerful (“decrepit” is probably the right word) but it still seems to be getting more action than those of its Central Asian counterparts as it conducts strikes against rebels in the Rasht Valley and near the Afghanistan border. So it’s understandable that they wouldn’t want to completely abandon a key facility.

    http://www.eurasianet.org/node/62867

  2. David L.

    Where does this leave the Indians? I doubt that they invested in the overhaul of the Ayni airbase, without waiting for something in return. Btw, is Ayni and Farkhor two different names of the same place? I think these two names are often used interchangeably when referring to the airbase.

    • Alexander Sodiqov

      Hard to say about the Indians. Have a look at an interesting article here .

      Regarding Ayni and Farkhor – these are two completely different facilities. I have also noticed that some authors believe these are two names of the same place (e.g. “Indian airbase at Ayni/Farkhor”). The Ayni airfield is about 25 kilometers west of Dushanbe. The Farkhor airfield is on Tajikistan’s southern border with Afghanistan.

  3. Pingback: India’s Relations With Tajikistan: Beyond the Airbase | Tajikistan Monitor

  4. Alexander Sodiqov

    Россия, Индия или США: таджики еще не определились с судьбой аэродрома “Айни”

    ИА REGNUM, 25.02.2011

    Информационное агентство TojNews провело опрос на тему возможной передачи военного аэродрома “Айни” Российской Федерации. Как сообщает корреспондент ИА REGNUM, 33,7% опрошенных негативно расценивают подобную перспективу, а 32,6% – поддерживают ее, но предлагают взимать с РФ плату за ее эксплуатацию.

    Согласно данным опроса, 22,1% опрошенных выбрали ответ “Нет, мы не должны ничего им отдавать”. 8,4% опрошенных считают, что аэродром Айни должен использоваться совместно. 2,1% респондентов затруднились ответить.

    Напомним, что за последний год тема использования аэродрома Айни в пригороде Душанбе стала актуальной во взаимоотношениях между Душанбе и Москвой. Она была в центре внимания встречи президентов двух стран осенью прошлого года в Сочи. В январе нынешнего года Хамрохон Зарифи, глава МИД Таджикистана заявил, что Душанбе ведет переговоры на предмет использования аэродрома Айни только с российскими властями.

    Аэродром “Айни” был реконструирован на средства Индии. Некоторые СМИ называют сумму в $70 млн. Индийские СМИ периодически публикуют сообщения о намерении властей этой страны создать базу ВВС в Таджикистане. Также, не исключается, что и США намерены использовать этот аэродром для нужд своих войск в Афганистане.

  5. Alexander Sodiqov

    «Интер РАО ЕЭС» готова присоединиться к проекту CASA-1000

    Душанбе. 12 марта. «Азия Плюс» – | Вопросы стратегического партнерства между «Интер РАО ЕЭС» и Таджикистаном, увеличения мощностей Сангтудинской ГЭС-1, а также вопросы, связанные с экспортом электроэнергии в Афганистан и Пакистан обсуждались на встрече президента страны Эмомали Рахмон и председателя правления «Интер РАО ЕЭС» Бориса Ковальчука.

    Как сообщил журналистам по итогам встречи Б. Ковальчук, «Интер РАО ЕЭС», как российская компания готова присоединиться к проекту CASA-1000, в который входят четыре страны.

    «Есть готовность и у Афганистана проинвестировать в сетевую инфраструктуру от Кабула до Пакистана. Наша компания рассматривает возможность инвестировать средства в строительство ЛЭП-500 по территории Афганистана до Кабула, то есть Таджикистан-Афганистан. Соответственно по окончанию строительства этой линии, мы получим возможность поставлять электроэнергиею, производимую в Таджикистане в Афганистан и Пакистан. И объем, который можно поставлять, будет превышать те избытки, которые будут в летний период. Исходя из этого, целесообразно строительство новых мощностей. Но эти проекты нужно рассматривать вместе. То есть должна быть и генерация и инфраструктура с заключенными контрактами по сбыту», – отметил Б. Ковальчук.

    По его словам, это общепринятая мировая практика, и очень многие инвестиционные контракты заключаются именно по этой схеме, то есть проекты реализуются одновременно с контрактами по купле-продаже электроэнергии. «В данном случае одна сторона выполняет свои обязанности по строительству и введению в установленное время соответствующей мощности, другая по фиксированной цене эту мощность приобретает. Вот в этой схеме такие проекты приобретают наибольше эффективность, и это дает возможность различным инвесторам входить в данные проекты», – отметил Б. Ковальчук.

    Говоря о проектах и договоренностях, которые были заключены между главами России и Таджикистана ранее, Б. Ковальчук отметил, что они безусловно в силе, но «экспортный потенциал не привязан к какой-то конкретной станции».

    «Должен быть общий экспортный потенциал страны, соответственно все те проекты, которые с экономической стороны дадут максимальный эффект, те и будут реализованы. Будут сделаны соответствующие технические обоснования, потом банковское ТЭО, где будет просчитана финансовая модель, возможность привлечения денежных средств. Из всех этих проектов будет выбран самый оптимальный. В любом государстве, как правило, в начале реализуются наиболее перспективные проекты, требующие ускоренных темпов возврата средств, а потом уже по мере выработки соответствующих проектов, переходит к более тяжелым», – сказал Б. Ковальчук.

    Также председатель правления российской компании отметил, что в ходе встречи с главой Таджикистана обсуждался вопрос урегулирования задолженности перед Сангтудинской ГЭС-1. По его словам, был разработан и согласован график погашения данного долга, который должен быть выполнен до конца этого года. Он отметил, что за этот год еще никаких взносов по данному долгу не было, но они рассчитывают, что выполнения графика начнется с этого месяца. Сумма долга на сегодняшний день составляет порядка $30-33 млн.

    В целом, по словам главы правления «Интер РАО ЕЭС», их компания довольна своей работой в Таджикистане и рассчитывает наращивать свою деятельность, в том числе, за счет рассмотрения новых инвестиционных проектов.

  6. Alexander Sodiqov

    94% населения Таджикистана одобряют политику России, Gallup

    Москва. 9 августа. «Азия-Плюс» – 94% населения Таджикистана одобряют политику России, 2% – ее не поддерживают, и 5% затруднились ответить на вопрос о своем отношении к ней. Об этом свидетельствуют результаты опроса общественного мнения, проведенного американской социологической службой Gallup в 104 странах.

    По данным социологов, Таджикистан занимает первое место по лояльности по отношению к политике официальной Москвы среди 104 стран.

    «Высокое одобрение отражает то, насколько зависимы многие жители этих стран от денежных переводов из России», – говорится в отчете.

    По данным Международного валютного фонда, на которые ссылаются в Gallup, в 2008 году денежные переводы из России в Таджикистан достигли 50% ВВП республики.

    В первую пятерку «лояльных стран», помимо Таджикистана, вошли Кыргызстан (84%), Мали (84%), Узбекистан (81%), Армения (75%).

    Среди постсоветских стран наиболее нелояльны к политике России жители Грузии – 76% населения не поддерживают политику Москвы.

  7. أخبار

    I don?t even understand how I stopped up here, however I assumed this submit was good. I do not know who you might be but definitely you are going to a well-known blogger in the event you aren’t already😉 Cheers!

  8. Alexander Sodiqov

    Всемирная продовольственная программа приветствует помощь России Таджикистану

    14/12/2011

    Всемирная продовольственная программа ООН приветствует гуманитарную помощь Российской Федерации уязвимым слоям населения, ученикам средних школ и жертвам стихийных бедствий Таджикистана в размере $6 млн.

    «Этот вклад приходит в Таджикистан в тот момент, когда способность к восстановлению наиболее уязвимых людей будет еще раз протестирована высокими ценами на основные продукты питания, – отметила представитель ВПП ООН в РТ Алзира Феррейра. – Этот щедрый вклад поможет ВПП укрепить свои программы по социальной защите и смягчения последствия роста цен на продовольствие и поможет бедным семьям прожить в суровые зимние месяцы».

    По ее словам, Россия является крупнейшим донором ВПП ООН в Таджикистане, и этот вклад будет служить примером для других доноров для поддержания этих важных программ. «Мы действительно гордимся тем, что являемся надежным и эффективным партнером Российской Федерации в деле по оказанию этой помощи», – сказала Ферейра…

  9. Alexander Sodiqov

    Russia renders aid to Tajikistan

    Dec 14, 2011

    Russia has channeled $6mln in humanitarian aid for Tajikistan.

    The assistance is allocated as part of the UN World Food Program for secondary school students and residents of southern Tajikistan who suffered losses during natural disasters of recent years.

    Russia, a major UN donor to Tajikistan, is taking part in a large number of social and food programs for the republic.

    One of the results of Russia’s efforts is free school meals in Tajikistan.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s