Tajikistan Seeks Alternative Destinations For Its Labor Migrants

Speaking to journalists on January 7, Tajikistan’s Migration Service chief Safiallo Devonaev said the government is strengthening efforts to diversify destinations for the country’s surplus labor. Already this year about 1,000 physicians and nurses from Tajikistan will get jobs in Saudi Arabia under an agreement reached in November 2009. They can soon be followed by engineers, drivers and construction workers. According to Mr. Devonaev, Tajik authorities are working to reach similar agreements with Qatar, Iran, Kuwait, Belarus and Ukraine. In the long term, the Migration Service chief said, European countries, Turkey and Canada might be willing to take Tajik workers.

Holmamad Nazarov, analyst at a government think tank, claims that Dushanbe’s efforts to find alternative destinations for the country’s labor migrants is motivated by the desire to break its dependence on Russia. Russia continues to be the by far most popular destination with 600,000 to about 1.5 million Tajik labor migrants, followed by Kazakhstan. Tajikistan is heavily dependent on remittances, which amount to seven times what the country obtains in foreign aid, and finance 70 percent of its trade deficit. In 2008, Tajikistan’s labor migrants sent home US$2.6 billion or around 49 percent of the country’s GDP, according to the World Bank. Despite the global financial and economic crisis, the figures for 2009 amounted to US$1.8 billion, according to the IMF. Analysts suggest that remittances have played a key role in keeping millions of Tajiks out of extreme poverty and in helping the authorities avoid social unrest.

Mr. Nazarov states that the economic, social and political importance of remittances for Tajikistan gives Moscow significant leverage in its relations with Dushanbe. “Tajikistan is too dependent on Russia as a recipient of its surplus labor,” says the analyst. “Every time the Tajik government wants to do something that does not please Russia, Moscow brings up the issue of our labor migrants … We need to send our workers to other countries if we want to be really independent.”

In addition to helping break Dushanbe’s dependence on Russia, the effort to secure alternative destinations for Tajikistan’s labor migrants is driven by economic considerations. The global financial crisis has shown that Russia and Kazakhstan’s oil-led economies are very vulnerable to fluctuations in commodity prices. As a result of the major economic downturn in these two countries, remittances to Tajikistan fell by more than 31 percent in 2009, according to the IMF. At the same time, World Bank figures indicate that countries exporting their surplus labor to the Persian Gulf have seen a far smaller decline in remittances during the crisis, prompting a conclusion that Tajikistan’s workers might be better off there.

Analysts predict that the Russian economy will need several years to fully recover and absorb foreign workers at previous levels. For Tajikistan, this means another several years with remittance levels lower than in 2008 unless the country finds better markets for its surplus labor. Besides, with 120,000 people entering the Tajik job market annually, authorities in Dushanbe seem to understand that Russia and Kazakhstan will simply not be able to absorb all Tajik workers.

Finally, Dushanbe’s efforts to reorient labor migration outflows are prompted in part by the mounting criticism at home over the government’s inability to protect Tajik citizens working in Russia. These workers often face abuse from employers, police and migration services. In recent years, they have also become a frequent target of violent attacks by ultranationalist groups. Speaking to journalists on 19 January, the head of the social protection department of the Tajik president’s executive office, Alisher Yorboboyev, said agreements signed with Moscow in the field of labor migration do not guarantee the protection of Tajik citizens in Russia. Although the Tajik government has repeatedly raised these issues with Moscow, little has changed. The Russian Federal Migration Service claims this is in part because more than 80 percent of the Tajik labor migrants work in Russia irregularly.

Despite the Tajik authorities’ focus on finding alternative destinations for the country’s surplus labor, Russia is in the near to medium term likely to remain the primary recipient of migrant workers from Tajikistan. Russia is geographically and historically close to Tajikistan and despite its own unemployment problems, it can offer mostly unskilled Tajik workers hundreds of thousands of jobs not taken by its own citizens. The visa-free regime between the two countries also makes it easy for Tajik citizens to take seasonal jobs in Russia. In addition, Tajik workers in Russia rely on numerous support networks for employment and protection that have been created over two decades and that are not immediately available in other destinations.

By Alexander Sodiqov (02/03/2010 issue of the CACI Analyst)



Filed under Labor migration, Tajik-Russian relations, Tajikistan

3 responses to “Tajikistan Seeks Alternative Destinations For Its Labor Migrants

  1. Tajik Guy

    I do not think Tajikistan will be able to find another country for all migrants. We will have to stay with Russism for a long time to come.

    Well written.

  2. said hakimi

    I think we should maintain our friendly relations with russia or otherwise we will face bad consequences. there is not any option for the mieanwhile but looking for othe alternatyive should be our priority

  3. Мигрантов обманывают уже в Таджикистане?

    Asia-Plus, 03/03/2012

    Провожая на этой неделе свою знакомую в Москву, я невольно стала свидетелем того, как в душанбинском аэропорту выдавали миграционные карты тем, кто выезжает в Россию. Всё бы ничего, но меня привлёк один момент: карты не выдавались бесплатно, как это положено по закону.

    На информационной стойке карт не оказалось, хотя они должны быть доступными каждому из пассажиров. Их заполнением занимались люди, которые при себе имели пачку карт миграционного учёта для граждан Таджикистана.

    По тому, как они здоровались с сотрудниками аэропорта и с людьми в форме, отвечающих за безопасность в аэропорту, было понятно, что их знают здесь не первый день.

    Я решила подойти к одному из них и поинтересоваться, зачем необходимо заполнять эти листы, заодно и спросила, нужно ли за это платить.

    «Заполнение обязательное. Для вас девушка бесплатно», – сказал мужчина, одетый в чёрный костюм.

    На встречный вопрос: «А для кого они платные?», мне ответили, что «ни для кого». Ответ меня удивил, так как ещё минуту назад я стала свидетелем того, как он за эту карту взял три сомони у одного молодого человека. Возможно, его просто «смутил» мой вопрос. Я решила продолжить наблюдение.

    Выезжающих было много, так как после регистрации рейса Душанбе-Самара, сразу же начиналась регистрация на рейс Душанбе-Москва.

    Люди у стойки призывали всех вылетающих подходить к ним для заполнения «миграционок». К ним подходили и заполняли. Кто-то платил по три сомони, кто-то по два, а кто-то вообще не платил, что вызывало недовольство со стороны «заполнителя».

    «Ты хотя бы спасибо скажи», – кричали они вслед тем, кто не заплатил за их «услугу».

    Следующие 15 минут моей собеседницей была женщина средних лет. Как выяснилось, она провожала двух сыновей в Самару. Я спросила, заплатили ли они за эти бланки, которые они держали в руках. «Да конечно, по два сомони», – сказала женщина.

    Миграционная служба: такого не может быть!

    За разъяснениями этой ситуации мы решили обратиться в Миграционную службу при правительстве Республики Таджикистан (МС РТ).

    По словам начальника информационного управления МС РТ Назмишо Маджидова, карточка миграционного учёта для граждан Республики Таджикистан выдаётся бесплатно.

    «Карты находятся в свободном доступе на стойке для заполнения миграционных карт. Рядом со стойкой должен стоять представитель Миграционной службы и разъяснять вылетающим, как заполнять эти карты», – сказал он.

    Услышав историю наших наблюдений в душанбинском аэропорту, Маджидов опроверг эту информацию. «До сих пор у нас жалоб не было. Такого не может быть», – заявил он.

    В целях улучшения системы сбора и учёта миграционной статистики в 2008 году правительством было принято постановление «Об учёте миграции граждан РТ за рубеж и возвращения из-за рубежа».

    Одновременно с этим постановлением был утверждён бланк миграционной карты, согласно которой выезжающие за рубеж граждане должны вносить следующую информацию: ФИО, образование, специальность, цель выезда и продолжительность выезда.

    Как оказалось, эта система учёта должна была работать постоянно ещё с 2004 года. Но из-за того, что МС РТ в разные периоды своей деятельности, как при министерстве труда, так и при МВД, не всегда располагала достаточными финансовыми средствами для выпуска этих бланков, сбор миграционной статистики по картам не был осуществлен в полном объеме.

    Международная организация по миграции (МОМ), являясь межправительственной организацией, предоставляющей экспертную и техническую помощь правительству Таджикистана как по вопросам управления миграционными процессами, так и по управлению границами, на данный момент реализует деятельность по совершенствованию сбора миграционных данных для Миграционной службы.

    Данная деятельность осуществляется в рамках Региональной программы по миграции в Центральной Азии, профинансированной Министерством международного развития Великобритании (DFID). В рамках этой деятельности разрабатывается база данных по миграции, и информация в нее будет вводиться именно согласно картам миграционного учета граждан РТ.

    По словам ассистента программы по трудовой миграции миссии МОМ в Таджикистане Малики Ярбабаевой, карточка миграционного учёта выдается бесплатно.

    «В Центры содействия мигрантам ещё в прошлом году поступила информация и жалобы о том, что карты за определённую сумму выдавались в аэропорту лицами в гражданской форме. Мы об этом информировали представителей Миграционной службы Таджикистана, и по нашей информации некоторые из сотрудников данной службы были уволены», – отметила она.

    Сотрудник МОМ отметила, что для искоренения этих случаев МОМ с учётом остальных замечаний со стороны экспертов и совместно с МС и Агентством по статистике разработала новую версию бланков, которые в ближайшее время будут направлены в правительство страны на утверждение.

    «На карте миграционного учета нового образца будет большими буквами указанно: «Выдаётся бесплатно», как на таджикском, так и на русском языках», – сказала Ярбабаева.

    Также сотрудник МОМ отметила, что правовая неграмотность населения также служит причиной постоянных поборов мигрантов, как на родине, так и в стране назначения.

    В связи с этим и были созданы центры содействия мигрантам в Душанбе и в шести регионах страны (Худжанд, Куляб, Хорог, Гиссар, Айни, Таджикабад), где мигранты могут получить бесплатную правовую помощь по вопросам трудовой миграции, а также позвонить на телефон горячей линии: 900800800. О фактах продажи миграционных карт граждане могут также сообщить по этому номеру.

    Это не новое явление?

    Руководитель программы по трудовой миграции общественной организации «Центр по правам человека» Нодира Абдуллоева в интервью «АП» отметила, что ситуация, когда пассажиры платят определённую сумму за заполнение миграционных карт, не новая.

    «Мы наблюдали такую ситуацию несколько лет назад в Согдийской области, когда проводили мониторинг в аэропорту. Но эти случаи там не носили такой массовый характер, как в душанбинском аэропорту», – сказала она.

    Как оказалось, в конце февраля один из сотрудников Центра по правам человека также стал свидетелем того, как в аэропорту Душанбе с мигрантов брали по 2-3 сомони за «услугу» по заполнению миграционных карт.

    «Фактически эти карты были у непонятно откуда-то взявшихся людей, предлагающих пассажирам свои услуги, а на столах и стендах, где эти самые карты должны быть доступны всем, их просто не было. При этом весь этот «сервис» предоставлялся пассажирам на глазах сотрудников милиции и аэропорта, которые там присутствовали», – рассказала Абдуллоева.

    Она предположила, что возможно Миграционная служба просто не знает об этих случаях.

    «Мы планируем обратиться с письмом к руководству этого органа, и чтобы не быть голословными сейчас фиксируем происходящее в аэропорту, проводим интервьюирование мигрантов, и результаты своего наблюдения мы представим Миграционной службе», – отметила она.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s