Iran’s Latest Investment Pledge Raises Questions in Tajikistan

On February 23, Tajikistan’s Ministry of Economic Development and Trade (MEDT) announced that a group of Iranian companies had agreed to build an industrial town in the country. According to the ministry, the massive project will entail the construction of about 50 industrial enterprises including aluminum, cotton, and fruit processing plants, in Rudaki district near the Tajik capital Dushanbe. Experts suggest that the remaining enterprises might include plants producing construction materials, solar panels, power transformers, electricity usage meters, and light bulbs. The authorities expect that Tajikistan’s first industrial town will increase the country’s exports, while also reducing imports and creating about 20,000 new jobs.

The announcement made during a three-day investment forum in Dushanbe was very short on details and, therefore, raised a number of questions. First, there is no indication of when the construction of the industrial town is expected to begin. According to the MEDT, Iranian experts still have to complete a feasibility assessment and the technical documentation. Once these are finalized, the construction phase is expected to take about three years.

Second, the authorities have not indicated where the resources required to implement the large-scale project will come from. Tajik experts estimate that the project will cost over US$ 2 billion. The government of Tajikistan which struggles to find resources to build the giant Rogun dam and has to rely on the international financial institutions (IFIs) in financing a large part of its social sector needs is unlikely to take on a major co-investor role. The government’s role will most probably be limited to enacting favorable legislation to improve the economic feasibility of the project and building part of the related infrastructure. Other major donors in the country, including Russia, China, and the IFIs, are also unlikely to co-sponsor an Iranian-led investment project. Therefore, if Iranian companies are serious about the project, they would effectively have to provide all of the funding.

It is unclear whether the Iranian companies would be able to fund the construction of an industrial town project on their own. The Iranian economy is increasingly strained by the latest sanctions imposed by the U.S. and European Union, which target Iran’s oil industry and financial system. Moreover, the possibility of an Israeli military strike on Iran’s nuclear enrichment facilities and the security dynamics of such a development is likely to raise further doubts about the ability of Iranian companies to invest in Tajikistan.

The rising economic hardships in Iran also raise questions about the prospects of its earlier investment pledges. Iran’s hitherto largest investment project in Tajikistan has been the construction of the US$ 180 million Sangtuda-2 hydropower plant on the Vakhsh River. The Iranian authorities have also pledged to build the Ayni hydropower plant on the Zarafshon River, expected to cost about US$ 150 million, once the Sangtuda-2 project is completed. Although the latter was commissioned in late 2011, Iran has not indicated whether it still intends to build another power plant in the country.

Another major investment pledge was signed in February 2011 when an Iranian company unveiled a plan to set up a large cement plant in Tajikistan’s southern Khatlon province. It was announced that the plant, once completed, will produce two million metric tons of cement annually. The cost of the plant and its related infrastructure was estimated at US$ 500 million. Although more than a year has passed since the signing of the agreement, the Iranian company has not commenced the construction. Iran’s recent plans to open a branch of the Islamic Azad University and build a tourism college and three specialized health clinics in Dushanbe have also remained unimplemented.

Experts suggest that excessive red tape and corruption prevent many Iranian investment projects in the country from materializing. More fundamentally, Iranian investors do not have the same level of protection and access to key decision-makers in Tajikistan as Russian and Chinese companies. Thus, an Iranian envoy in Tajikistan has repeatedly claimed that “some ministries and individuals” often obstruct the implementation of major bilateral initiatives. Iran’s President Mahmoud Ahmadinejad and his Tajik counterpart Emomali Rahmon will have a chance to discuss these issues and finalize the deals during their meeting in Dushanbe later in March. The Iranian leader will visit Tajikistan on March 20-21 to celebrate Nowruz with the presidents of Afghanistan and Tajikistan.

(By Alexander Sodiqov, published originally in the CACI Analyst, March 7, 2012)

About these ads

16 Comments

Filed under Industry, Tajik-Iranian relations, Tajikistan

16 responses to “Iran’s Latest Investment Pledge Raises Questions in Tajikistan

  1. Президент Таджикистана принял министра иностранных дел Ирана

    Asia-Plus, 09/03/2012

    Президент Таджикистана Эмомали Рахмон принял сегодня министра иностранных дел Ирана Али Акбара Салехи, который прибыл в Душанбе с трехдневным официальным визитом 7 марта.

    Как сообщили «АП» в пресс-службе главы государства, стороны выразили удовлетворение состоянием двухстороннего сотрудничества практически во всех сферах.

    Было отмечено, что полная сдача в эксплуатации ГЭС «Сангтуда-2» и строительство ГЭС «Айни» на реке Зарафшан со стороны Ирана являются очередными твердыми шагами на пути расширения и укрепления взаимовыгодных отношений между двумя дружественными странами.

    На встрече было подчеркнуто, что в настоящее время на территории Таджикистана работают 150 иранских компаний. Товарооборот между двумя странами в прошлом году составил свыше $204 млн., что на 2% больше показателя 2010 года.

    Несмотря на это, стороны отметили, что Таджикистан и Иран, используя имеющийся огромный потенциал, должны наращивать капиталовложения и торгово-экономическое сотрудничество.

    На встрече также обсуждены международные и региональные вопросы, в частности вопросы способствования мирной жизни в Афганистане и другие злободневные темы.

    Также стороны затронули вопросы, связанные с празднованием Навруза и пятой международной конференции «Региональное экономическое сотрудничество по Афганистану», которая состоится в Душанбе в третьей декады марта.

    Как ожидается, в торжествах, посвященных Международному празднику Навруз, примет участие и президент Ирана Махмуд Ахмадинежад, который намерен посетить Таджикистан с рабочим визитом 25 марта.

  2. Махмуд Ахмадинежад откроет в Душанбе «Дом Ирана»

    Asia-Plus, 16/03/2012

    В предстоящей Пятой конференции регионального экономического сотрудничества по Афганистану (RECCA V), которая состоится в Душанбе 26-27 марта, примет участие президент Ирана Махмуд Ахмадинежад.

    Как сообщили «АП» в дипломатическом представительстве Тегерана в Душанбе, в программу визита президента Ирана также включены его переговоры с лидером Таджикистана Эмомали Рахмоном, другими высокопоставленными государственными чиновниками, а также участие в торжествах по случаю Навруза в душанбинском «Наврузгохе».

    Кроме того, президент ИРИ откроет в Душанбе иранский культурный центр под названием «Дом Ирана», отметил собеседник «АП».

    По его словам, М. Ахмадинежад также примет участие в церемонии запуска некоторых совместных таджикско-иранских проектов. При этом источник не стал называть, каких именно.

    Ранее «АП» сообщало, что в работе предстоящей душанбинской конференции по Афганистану также примут участие президенты Таджикистана Эмомали Рахмон, Афганистана Хамид Карзай и Пакистана Али Асиф Зардари.

    По данным оргкомитета конференции, на нее приглашены представители 40 государств мира на уровне глав МИД и представители 33 международных организаций. В ходе душанбинской конференции будут презентованы несколько проектов по энергетике, промышленности, строительству дорог, подготовки кадров для Афганистана.

    По данным Агентства по статистике при президенте Таджикистана, объем товарооборота между РТ и ИРИ в 2011 году составил более $204,1 млн. За два месяца текущего года этот показатель составил около $29 млн.

  3. В Душанбе прибывают главы Ирана, Афганистана и Пакистана

    Asia-Plus, 24/03/2012

    Президенты Ирана, Афганистана и Пакистана прибывают сегодня во второй половине дня в Душанбе для участия в международном празднике «Навруз-2012» и V конференции регионального экономического сотрудничества по Афганистану.

    Как сообщили «АП» в департаменте информации министерства иностранных дел РТ, сегодня же запланирована встреча глав этих стран с президентом Таджикистана Эмомали Рахмоном в формате «1+1».

    В воскресенье, 25 марта, президенты Таджикистана – Эмомали Рахмон, Ирана – Махмуд Ахмадинежад, Афганистана – Хамид Карзай и Пакистана – Асиф Али Зардари примут участие в работе международной конференции «Навруз-2012», а также в других мероприятиях, посвященных этому празднику.

    Во второй половине дня 25 марта запланирована трехсторонняя встреча глав Таджикистана, Ирана и Афганистана, а позднее к ним присоединится президент Пакистана.

    26 марта высокопоставленные гости примут участие в работе V конференции регионального экономического сотрудничества по Афганистану, а также в бизнес-форуме, который состоится в рамках этой конференции.

    В тот же день главы трех стран отбудут на родину.

    По данным МИД РТ, сегодня в Душанбе также прибывают спецпредставитель генерального секретаря ООН в Афганистане Ян Кубиш, Генсек ОБСЕ Ламберто Зайнер, вице–премьер Азербайджана Эльчин Ильяс-Оглы Эфендиев, министр транспорта и коммуникаций Кыргызстана Калыкбек Султанов, заместитель председателя Мажилиса Парламента Республики Казахстан Бактыкожа Измухамбетов, а также официальные представители других стран. Кроме того, 25 марта ожидается прибытие спецпредставителя премьер-министра Индии по Афганистану Сатиндера Кумар Ламба и вице-премьера Туркменистана Баймурата Ходжамухаммедова.

  4. В Душанбе прибыл президент Ирана

    Asia-Plus, 24/03/2012

    В эти минуты в Душанбе прибыл президент Ирана Мухмуд Ахмадинежад. В душанбинском аэропорту высокого гостя встречал премьер-министр Таджикистана Акил Акилов и другие официальные лица, сообщили «АП» в правительстве страны.

    Сразу по прибытию в Душанбе во Дворце Нации состоится двусторонняя встреча президентов Таджикистана и Ирана.

    Утром 25 марта президент Ирана вместе с главами Таджикистана Эмомали Рахмоном, Афганистана Хамидом Карзаем и Пакистана Асифом Али Зардари примет участие в Международной конференции «Навруз-2012», которая пройдет в Кохи «Сомон». Сразу по завершению конференции главы государств посетят выставку «Навруз» и праздничную программу, которая пройдет в комплексе «Наврузгох».

    25 марта во второй половине дня состоится трехсторонняя встреча глав Таджикистана, Афганистана и Ирана, сразу после которой пройдет четырехсторонняя встреча президентов РТ, ИРИ, ИРА, ИРП.

  5. Рахмон и Ахмадинежад удовлетворены уровнем двустороннего сотрудничества

    Asia-Plus, 24/03/2012

    Президент Таджикистана Эмомали Рахмон сегодня, 24 марта провел встречу с президентом Ирана Махмудом Ахмадинежадом, прибывшим в Душанбе для празднования международного праздника Навруз и участия в V международной конференции экономического сотрудничества по Афганистану (RECCA-V).

    Как сообщили «АП» в пресс-службе президента Таджикистана, в ходе встречи были затронуты вопросы двухстороннего и регионального сотрудничества, обсуждались вопросы реализации проектов в сфере экономики, энергетики, промышленности, науки и образования, сельского хозяйства, образования и культуры.

    Было отмечено, что за последние десять лет объем товарооборота между Таджикистаном и Ираном увеличился в пять раз. Стороны с удовлетворением обозначили факт участия иранских компаний в реализации различных проектов в Таджикистане – строительстве автодорог, мостов, ирригационных сетей, линий электропередач и т.д.

    В ходе беседы был затронут также вопрос эффективного сотрудничества в области строительства железной дороги Китай-Кыргызстан-Таджикистан-Афганистан-Иран.

  6. Президент Ирана поддержал Таджикистан в вопросе решения транспортной изоляции

    ИА REGNUM, 24/03/2012

    Вопросы решения транспортной изоляции Таджикистана были обсуждены на встрече президента Ирана и Таджикистана в Душанбе, которая состоялась 24 марта. Как сообщили ИА REGNUM в пресс-службе таджикского президента, Эмомали Рахмон и Махмуд Ахмадинежад решили ускорить реализацию проекта железной дороги, связывающей Киргизию и Иран через территории Таджикистана и Афганистана. Эта дорога также соединит и Китай с Ираном.

    Напомним, что с 2010 года Узбекистан создает преграды на пути движения таджикских вагонов через территорию своей страны. Тогда Иран официально уведомил Узбекистан о том, что в случае продолжения “транспортной блокады” Таджикистана, Тегеран может принять адекватные меры против узбекских железнодорожных вагонов. Несмотря на то, что ситуация тогда разрешилась, Узбекистан периодически ограничивает движение таджикских вагонов. Поэтому в Таджикистане решение коммуникационных вопросов называют общенациональной задачей.

    На встрече президентов Ирана и Таджикистана в Душанбе также обсуждались вопросы продолжения сотрудничества в строительстве ГЭС, линий электропередач, автодорог.

    Иран входит в пятерку главных торгово-экономических партнеров Таджикистана. Объем товарооборота между двумя странами составил в прошлом году $204 млн. При финансовой поддержке Ирана в Таджикистане строится “Сангтудинская ГЭС-2″ и ведутся работы по реализации проекта “Айнинской ГЭС”.

    Напомним, что Махмуд Ахмадинежад прибыл в в таджикскую столицу для участия в празднествах, посвященных весеннему празднику Навруз, которые состоятся в воскресенье. Он примет участие в региональной конференции сотрудничества, посвященной Афганистану, RECCA-V, которая пройдет в Душанбе 26-27 марта.

  7. Таджикистан готов закупать нефть в Иране

    REGNUM, 23/03/2012

    Посол Таджикистана в Иране Давлатали Хотамов в интервью журналистам в Тегеране сзаявил, что Таджикистан импортирует нефть в основном из России, но готов приобретать ее и из Ирана. Об этом сообщает иранское агентство “Парс”.

    Таджикский дипломат заявил о необходимости строительства нефтепровода из Ирана в Таджикистан, откуда она может переправляться в различные регионы Центральной Азии.

    Как уже сообщало ИА REGNUM, еще в сентябре прошлого года президент Ирана Махмуд Ахмадинежад в ходе своего визита в Таджикистан заявил, что его страна готова поставлять нефть в Таджикистан. Для этого он поручил экспертам проработать вопрос поставки нефти железнодорожным транспортом или через нефтепроводы, которые могут быть построены.

    Напомним, что после введения экспортных таможенных пошлин на светлые нефтепродукты в России, стоимость ГСМ в Таджикистане выросла более чем на 50%. Переговоры двух стран об отмене этих пошлин, как это было сделано в случае с Киргизией, до сих пор не увенчались успехом. Таджикистан ищет альтернативные рынки поставок ГСМ, но опять же безрезультатно.

    Между тем, по данным осведомленного источника ИА REGNUM, таджикские власти активно ведут переговоры с Ираном на предмет закупки ГСМ в этой стране. Хотя, как известно, Иран сам ощущает острую нехватку ГСМ и импортирует их из других стран. Кроме того, в Таджикистане нет производственных мощностей для переработки нефти, и до ее строительства Душанбе надеется получать ГСМ в Иране. Не исключено, что эти вопросы будут обсуждены в ходе визита президента Ирана в Таджикистан, который намечен на 24-25 марта.

  8. Tajikistan plans railway link with Iran

    Tajikistan, Afghanistan and Iran have agreed to improve cooperation and build a railway link from Tehran to Dushanbe.

    The Telegraph, 27 Mar 2012

    The agreement at a regional conference in the Tajik capital Dushanbe underlines how close ties are between Iran, the United States’ arch-foe, and Central Asia.

    Led by the United States, NATO is trying to secure help from the former Soviet states in Central Asia to withdraw their military equipment from Afghanistan in 2014. The route north through Central Asia from Afghanistan has become increasingly important as the United States’ relations with Pakistan have soured.

    Reuters quoted a statement from the Tajik president’s office saying that at the conference on Sunday the leaders of Tajikistan, Afghanistan and Iran had “reached an understanding on how to cooperate more productively to accelerate construction of a railway from Iran to Tajikistan through Afghanistan”.

    The US last year floated the idea of a new Silk Route running down through Central Asia and the Afghanistan onto the Indian sub-continent but its vision of the trade system had never included Iran which it suspects of trying to build a nuclear weapon.

    Hillary Clinton, the US Secretary of State, has been promoting the idea to try to boost business in Afghanistan.

    Tajikistan, which lies to the north of Afghanistan, is one of the poorest of the Central Asian countries and has already been receiving help from Iran to build its hydro-electric capacity.

  9. Ahmadinejad satisfied with his Tajikistan visit

    Trend, 26 March 2012

    Iran’s President Mahmoud Ahmadinejad said on Monday that he was satisfied with his three-day visit to Tajikistan and his talks with presidents of the Persian-speaking countries, IRNA reported.

    Talking to reporters at Tehran Mehrabad Airport, Ahmadinejad said Iran and Tajikistan share strong historical and cultural bonds and speaking from cultural point of view, they are parts of a the same body.

    He touched on his presence in the tripartite Iran-Afghanistan-Tajikistan talks, saying that the presidents discussed issues relating to cooperation on transfer of water and power from Tajikistan to Afghanistan and Iran and energy from Iran to Afghanistan and Tajikistan.

    He noted that “very good” talks were held among the three sides on building railways and roads…

    He pointed to inauguration of Iranian cultural house in Tajikistan and his meetings with Iranians residing in Tajikistan and said that they were outcomes of his Tajikistan visit…

  10. Tajikistan eyes rail, energy links with Iran, Afghanistan

    Reuters, March 26, 2012

    Iran and Tajikistan plan to construct a railway line through Afghanistan and to improve energy and water supply links between the three countries, the office of Tajik President Imomali Rakhmon said on Monday.

    Rakhmon signed a joint declaration with Iranian President Mahmoud Ahmadinejad and Afghan President Hamid Karzai on improving after talks between the three leaders in the Tajik capital on Sunday, the presidential office said in a statement.

    It said the three presidents “reached an understanding on how to cooperate more productively to accelerate construction of a railway from Iran to Tajikistan through Afghanistan”.

    The countries also plan to build an “energy line” across the three countries to supply Iranian oil products and gas, as well as to link the electricity grids of the three countries and to supply drinking water from Tajikistan to Iran.

    Tajikistan, a mountainous Central Asian state of 7.7 million people, is the poorest of 15 former Soviet republics. It relies on imported fuel, mainly from Russia, and plans to develop a hydroelectric power industry, partly with Iranian investment.

    Tajikistan shares historical and cultural ties with Iran, which has the world’s second-largest natural gas reserves after Russia. Both countries border Afghanistan.

    “Other countries could also become participants in these projects,” the Tajik presidential office said in the statement. Delegations from the three countries will meet in Teheran in two months to discuss implementation of the projects, it said.

  11. Iran, Afghanistan, Tajikistan sign agreement on road, railway construction

    Tehran Times, March 25, 2012

    Iranian President Mahmoud Ahmadinejad, Afghan President Hamid Karzai, and Tajik President Emomali Rahmon held their fifth trilateral summit in the Tajik capital of Dushanbe on Sunday.

    During the summit, the presidents signed an agreement to develop projects to construct roads and railways that would connect the three countries.

    It was also agreed that the necessary measures be taken to develop projects to connect the national grids of the three countries and to construct oil, gas, and water pipelines to facilitate the transport of energy.

    In addition, they agreed that a joint working group be established to make the necessary preparations, which would meet in Tehran two months later.

  12. Tajik Speaker Voices Opposition to Anti-Iran Sanctions

    Fars News Agency, March 9, 2012

    Tajikistan’s Parliament Speaker Shukurjon Zuhurov voiced his country’s strong opposition to the western sanctions against Iran, and acknowledged Iran’s growing influence in the world despite sanctions and restrictions.

    The Tajik Parliament, government and nation are opposed to any kind of sanctions against Iran, strongly condemn sanctions and believe that Iran’s nuclear issue should be resolved through diplomatic means and dialogue, Zuhurov said in a meeting with the visiting Iranian Foreign Minister Ali Akbar Salehi in Dushanbe on Friday.

    He added the Islamic Republic of Iran is now paving a righteous path.

    As regards bilateral ties, Zuhurov expressed satisfaction with the exchange of parliamentary delegations between the two countries.

    Expansion of economic cooperation would help deepen friendship and affinity between the two nations, Zuhurov said.

    Salehi, for his part, said that Iranian officials are determined to broaden relations and cooperation with Tajikistan in all fields.

    The two sides should try hard to expand cooperation between the two countries, Salehi said.

    The Islamic Republic of Iran spares no efforts to broaden cooperation in transit of goods, communication, implementing development projects, cultural and educational programs, the Iranian minister concluded.

  13. Иран готов помочь Таджикистану в преодолении энергокризиса

    Asia-Plus, 09/04/2012

    Иран готов поддержать Таджикистан в деле преодоления энергетического кризиса, если будет создана нужная инфраструктура, заявили «АП» в посольстве ИРИ в РТ.

    «Иран и Таджикистан являются дружественными, братскими странами, которые связывает общие язык, культура, религия и традиции, – сказал источник в иранском посольстве. – И мы всегда готовы прийти на помощь нашим таджикским братьям в трудную минуту».

    Однако, отмечают в посольстве, чтобы предоставить ту или иную помощь, необходимо наличие способов ее предоставления. «Например, в настоящее время не представляются возможными поставки иранского природного газа и нефти в Таджикистан, так как нет соответствующих трубопроводов», – подчеркнули в диппредставительстве, добавляя, что для решения этих проблем таджикские специалисты должны создавать нужную инфраструктуру, а затем согласовать эти вопросы с иранскими коллегами.

    В ходе недавней трехсторонней встречи глав Ирана, Таджикистана и Афганистана в Душанбе стороны обсудили строительство газопровода, соединяющего наши страны. Иранская сторона даже согласилась профинансировать часть этого проекта на территории Таджикистана. Однако осуществление данного проекта может затянуться на несколько лет, а Таджикистану, который оказался в энергетической блокаде со стороны соседей, нужны энергоресурсы сегодня. Поэтому, необходимо серьезно обдумывать другие способы поставки иранской нефти и газа в республику, убеждены в посольстве Ирана.

    «В любом случае, Таджикистан всегда может рассчитывать на любую поддержку со стороны Ирана», – заявили в иранском посольстве.

    Между тем, как сообщает таджикская служба Би-Би-Си, президент Ирана Махмуд Ахмадинежад на днях поручил соответствующим структурам ИРИ оказать Таджикистану экстренную помощь горюче-смазочными материалами. Решение об оказании помощи лидер Ирана принял после соответствующего обращения президента Таджикистана, связанного с последствиями, которые республика ощущает после продолжительной зимы и прекращения подачи узбекского газа. Президент Ирана незамедлительно отреагировал на просьбу таджикской стороны, и поручил ответственным ведомствам подготовить и направить в Таджикистан ГСМ, пишет издание.

    Между тем, стоит напомнить, что в конце марта этого года помощник госсекретаря США по вопросам Южной и Центральной Азии Роберт Блейк, находящийся в Душанбе в рамках участия в Региональной конференции экономического сотрудничества по Афганистану (RECCA-V), призвал страны Центральной Азии прекратить отношения с Ираном.

    «США призывают страны региона поддержать санкции Вашингтона в отношении Ирана и отказаться от торговых и иных отношений с этой страной, дабы оказать давление на Тегеран и проявить солидарность с международным сообществом по поводу беспокойства относительно ядерной программы Ирана», – сказал тогда Блейк на встрече с журналистами.

    Президент Таджикистана Эмомали Рахмон в своем недавнем интервью Euronews отметил, что Иран не стремится к получению или созданию ядерного оружия. «Исламская Республика Иран идет по пути прогресса, страна развивается, – отметил Рахмон. – И все вопросы, так или иначе связанные с ядерной проблематикой, должны решаться только путем диалога и дипломатии. Введенные санкции, конечно, отразились и на Таджикистане. И я думаю, не только на Таджикистане, но и на многих других странах, например, на европейских, а также на Японии. Цены на нефть и газ выросли. Это выгодно нефтедобывающим государствам, но не странам-потребителям. Многие развитые страны, которые импортировали иранскую нефть, серьезно пострадали от этих санкций. Рост мировых цен на нефть и газ, конечно же, нанес вред и нашей экономике».

  14. Tajikistan: Q&A With Iran’s Envoy to Dushanbe

    EurasiaNet, April 12, 2012

    A poet and scholar before he was a diplomat, Tehran’s long-serving ambassador to Dushanbe, Ali Asghar Sheardoost, is known about town for his devotion to Iranian and Tajik cultural and linguistic ties. But he also serves as an emissary to one of Iran’s few friends.

    Iran has long seen Tajikistan as a foothold in the overwhelmingly Turkic-speaking Central Asia region. Impoverished Tajikistan, for its part, is desperately in need of Iranian investment, which includes massive infrastructure projects. The two countries’ trade turnover last year exceeded $500 million – much of it “unrecorded” – said Sheardoost.

    Iranian President Mahmoud Ahmadinejad visits frequently—most recently at the end of March to attend celebrations for the Persian New Year and a regional forum on Afghanistan’s economic development. The two countries’ leaders also discussed plans for a railway and pipeline from Iran through Afghanistan to Tajikistan (which now, with Uzbekistan’s de facto blockade of Tajikistan, the country desperately needs). Tajik President Emomali Rakhmon has defended Iran’s nuclear program as peaceful and desires Iranian oil and gas, despite American sanctions.

    Shortly after Ahmadinejad’s visit, Sheardoost, who has served in Dushanbe as ambassador for five years, sat down in his office with EurasiaNet.org to discuss local politics, trade, and regional rivalries, cautioning the United States not to take any unilateral actions in Central Asia, while also addressing the future of Islam in secular Tajikistan.

    This interview has been translated from Persian and edited for length.

    Q: Tajikistan has looked to Iran to help supply it with oil and gas. Was that on the agenda of President Ahmadinejad’s recent visit?

    A: Tajikistan is far from Iran and there is no pipeline between the two, so oil and gas must be brought here by truck, making it more expensive. However, during this trip a memorandum was signed by the presidents of Iran, Tajikistan and Afghanistan agreeing to build a road from Iran to Afghanistan and Tajikistan and from here to China. If this road is built, it will be possible to have a pipeline transporting oil and gas from Iran and transporting water from Tajikistan to Iran, Afghanistan and some countries in the Persian Gulf. We also discussed building a petroleum refinery which is in need here in Tajikistan, and for which Iran has the technology.

    Q: So you are discussing bypassing Uzbekistan. As we know, some of the post-Soviet Central Asian states do not get along well: borders are frequently closed, energy used as a political lever. How do Uzbekistan’s ongoing border disputes with Tajikistan affect Iranian investment here?

    A: We believe the issues between Tajikistan and Uzbekistan are something between them, so we try not to meddle. However, there are times when we feel Uzbekistan’s attempts to interfere in Tajik affairs are somehow related to Iran too. In such cases we decide how to respond based on our strategic and national interests.

    For instance, Uzbekistan has been strongly against our [proposed 150-megawatt] Ayni hydropower plant [on Tajikistan’s Zerafshan River]. We studied the regional problems and positive effects that it could have for Tajikistan […], and we pondered the studies that have been done proving the dam will have no adverse effect on Uzbekistan. And we made our decision independently and signed a contract saying that, after we finish building the [$220 million, 220-megawatt] Sangtuda[-2] hydropower plant, we will start building Ayni.

    Another example: sometimes Uzbekistan’s border guards prevent the traffic of Iranian trucks passing [en route to Tajikistan]. We try to solve these problems; however, when these remain unsolved, we pursue our strategic and national interests, which sometimes Uzbekistan may not like.

    Q: The United States has proposed a so-called New Silk Road to facilitate trade and boost the economies of Central Asia and Afghanistan. But Washington has ignored Iran in public discussions of the project. How do you respond?

    A: Any plan or idea for Central Asia is not practical without Iran’s participation. If they want to ignore Iran, those plans will remain only on paper and will never be realized. […] Iran is one of the major and most important countries on the historic Silk Road. It is impossible to ignore or to go around Iran. This is recorded throughout history.

    Do you think it is possible to have a plan for Afghanistan or Tajikistan and ignore Iran? It is impossible. Iran shares a very long border with Afghanistan and three million Afghans have been living in Iran for over 20 years. Tajikistan as well […] it’s only our lands that are separated, the rest of our characteristics are the same.

    Q: How will Washington’s new sanctions, the ones designed to make you open up your nuclear program to international scrutiny, affect Iranian businessmen working here and the Iranian government’s ability to invest here? Will those sanctions slow investment?

    A: The economic sanctions that America intensifies day-by-day are not hugely affecting our work with Tajikistan. Surely I don’t mean they do not have any effect. Naturally, banking sanctions make it a little harder to transfer money.

    I’ll give you an example. The Anzob Tunnel, which is important to connect the north and south of Tajikistan and is being built by Iranian companies, needed some money to be completed and this money was to be granted partly by Iran. Because of those sanctions, the amount didn’t arrive on time. […] This caused the tunnel not to be completed by this winter, which is an injustice for the Tajiks. The amount [of money] was prepared; workers and engineers were available. These are the problems caused by sanctions. However, it is a mistake to think these sanctions will make Iran surrender. Iranian people have shown throughout history that the more pressure you put on them, the harder, more seriously and with more energy they try to solve their problems. […] The language of sanctions in the current century is not a civilized language.

    [Editor’s Note: Tehran has been building Anzob, also known as the Istiklol Tunnel, since 2003. Ahmadinejad and Rakhmon officially opened it in 2006, though it remains unfinished.]

    Q: The Tajik government has worked to limit the influence of Islam in recent years. Last year, parliament passed legislation forbidding children under age 18 from attending prayer services and restricting religious education. Authorities often arrest people on suspicion of being Islamic extremists, but rarely offer convincing proof. I understand most Tajiks and Iranians practice different forms of Islam, but coming from the Islamic Republic of Iran, do you see anything problematic or offensive with these efforts to reduce the role of Islam in a predominantly Islamic country?

    A: Without wanting to interfere with the Tajiks’ internal governmental affairs, I would say that beliefs and religions are personal matters and governments should not obstruct people’s beliefs. In this case, though, making laws and introducing limits are not having a significant impact because people practice whatever they believe and preventing them has not had a noticeable result. […] Religion is a personal matter; no government can take away my religion. I personally believe that governments should not interfere with it. An example is that if you go to the general mosque in Dushanbe on Sunday you see many children under the age of 18. You can’t watch everyone and prevent them from going to mosques. […]

    If it were possible to separate people from their faith by legislation and imprisonment, then in the countries of the former Soviet Union, you wouldn’t find any Muslims. The Communist Party tried to destroy all religions and God and peoples’ beliefs. However, after the Soviet Union you see that people are still Muslims. By restrictions, legislation, and these things it is not possible to prevent people from believing.

    Q: Could those efforts backfire?

    A: Because the government does not strictly implement this law, there is not currently a problem. Even though there is a law, all kids under age 18 go to mosques, say their prayers and face no problems. However, any government that obstructs peoples’ beliefs will face a problem.

  15. Правительство Таджикистана выделило 100 га земли для строительства промзоны

    Avesta.tj, 05.07.2012

    Правительство Таджикистана выделило 100 га земли иранским предпринимателям для строительства первого промышленного городка. Как сообщили «Авесте» в министерстве экономического развития и торговли РТ, земля для будущего промышленного городка выделена на территории прилегающего к столице района Рудаки.

    По словам источника, в настоящее время государственными ведомствами Таджикистана согласуются вопросы статуса будущего промышленного городка, строительство каждого промышленного объекта, обязательства сторон, в том числе, по снабжению городка электричеством, водой, вопросы финансирования, реализации проекта в срок, и другие вопросы.

    “Согласно графику, после согласования и завершения всей «бумажной» работы с начала 2013 года начнется возведение инфраструктуры, включая строительство административных зданий, гостиницы и промышленных объектов”, – рассказал источник.

    В Минэкономразвития также отметили, что на будущей промышленной зоне будут построены порядка 180 промпредприятий различной мощности, и, по предварительным подсчетам, на реализацию проекта потребуются свыше $250 млн.

    «В связи с тем, что сумма очень большая, иранская сторона ведет поиск партнеров в Таджикистане. Иранские предприниматели провели ряд встреч с государственными структурами и представителями деловых кругов Таджикистана о создании промышленного городка и выборе партнеров по бизнесу. Кроме того, иранские предприниматели изучают инвестиционный климат Таджикистана, рынок сбыта всех видов товаров, а также возможные варианты экспорта продукции, которая будет производиться предприятиями промышленного городка», – пояснил источник.

    Источник также сообщил, что с созданием первого промышленного городка правительство Таджикистана планирует развивать промышленную отрасль, увеличить экспортный потенциал, наладить производство импортно-замещающих товаров (товары, которые пока импортируются из-за рубежа), переработать местно сырье и создать новые рабочие места.

    “К примеру, в районе промышленного городка будут построены “стекольное” и “пластмассовое” предприятия, или налажено производство медицинских шприцов. В настоящее время эти товары в больших объемах импортируется из-за рубежа”, – подчеркнул источник.

    В Минэкономразвтии, также сообщили, что срок реализации проекта по созданию промышленного городка три года, то есть городок планируется построить до конца 2016 года. Однако, часть предприятий, по словам источника, могут заработать уже в 2014 году.

    «В самом Иране созданы, и функционируют порядка 70 таких промышленных городков. Именно эти промзоны превратили Иран из сырьевого придатка в промышленно-развитию страну. Теперь иранские предприниматели хотят внедрить этот опыт в Таджикистане», резюмировал источник.

    По данным Агентства по статистике страны во внешнеторговом обороте Таджикистана Иран занимает четвертую строчку. За пять месяцев текущего года объем товарооборота между Таджикистаном и Ираном составил более $91,8 млн.

  16. Санкции против Ирана отложили проект создания промзоны в Таджикистане

    Avesta.Tj | 15.10.2012 | Санкции, введенные странами запада в отношении Ирана, повлияли на реализацию проекта по созданию промышленного городка в Таджикистане. Как сообщили «Авеста» в министерстве экономического развития и торговли РТ, иранские инвесторы утверждают, что они испытывают трудности в перечислении финансовых средств для реализации указанного проекта.

    По его словам, правительством Таджикистана было выделено 100 га земли иранским предпринимателям для строительства первого промышленного городка. Земля для будущей промзоны выделена на территории, прилегающего к столице района Рудаки.

    “В настоящее время государственные ведомства Таджикистана согласуют вопросы статуса будущего промышленного городка, строительство каждого промышленного объекта, обязательства сторон, в том числе, по снабжению городка электричеством, водой, вопросы финансирования, реализации проекта в срок”, – рассказал источник.

    «Планировалось, что после всей «бумажной» работы, с начала 2013 года начнется возведение инфраструктуры, включая строительство административных зданий, гостиницы и промышленных объектов. Однако, теперь о начале практических работ по данному проекту говорить сложно», – подчеркнул он.

    В Минэкономразвития также отметили, что в участие в реализации проекта по созданию первого промышленного городка проявили интерес инвесторы из Китая, Малайзии и США.

    “В настоящее время с ними ведутся активные переговоры, однако, участие Ирана в указанном проекте никто не исключает”, – резюмировали в министерстве.

    Напомним, что на будущей промышленной зоне планировалось построить порядка 180 промпредприятий различной мощности. Срок реализации проекта по созданию промзоны составлял три года, то есть до конца 2016 года. Часть предприятий, планировалось запустить в 2014 году.

    По предварительным подсчетам, на реализацию проекта потребуется свыше $250 млн.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s