Tajikistan Suffers the Effects of Its Porous Afghan Border

On May 31, a group of Afghan cattle raiders stole some 80 cows from a farm in Shurobod district, on Tajikistan’s southern border with Afghanistan. Under the cover of the night, the armed raiders drove the cows across the Panj River, which separates the two countries. Earlier in the year, Afghans kidnapped two residents of the district. One of them was recently released after his relatives paid the ransom money (www.regnum.ru, June 2; http://www.avesta.tj, June 7).

These incidents demonstrate that almost six years after Tajik border guards assumed full control of the Afghan border, the frontier remains severely ill-protected. Part of the problem is the border’s geography. Much of the 1,344 kilometers (840 miles) Tajik-Afghan frontier is mountainous terrain, which makes it easier for Afghan smugglers to hide from Tajik border patrols and escape quickly when they are spotted.

Another element of the problem is Tajikistan’s limited border control capacity. The country’s border forces do not have sufficient manpower and other resources to effectively police the Afghan frontier. According to General Sharaf Fayzulloyev, deputy commander of Tajikistan’s border troops, the country’s border defenses are outdated. Most of the border outposts along Tajikistan’s southern frontier were built before the 1960’s and are beyond rehabilitation. Soviet-era vehicles have also outlived their use. Fayzulloyev said every kilometer of barbed wire installed along the Afghan border would cost $1 million, suggesting that even this barrier would not stop cross-border crime (www.news.tj, March 15).

A recent report by the US State Department’s international narcotics and law enforcement bureau suggests that Tajikistan has not built or rehabilitated any border outposts in recent years. Moreover, some of the Soviet-era border control facilities have been abandoned recently because the government could not staff and supply them. Rampant corruption adds to Tajikistan’s border problems. Anecdotal evidence suggests that large bribes help Afghan smugglers to easily cross the Tajik border.

The long and sparsely guarded border and Tajikistan’s expedient transport links to Russia make the Tajik-Afghan border a favorite route for narcotics traffickers. An estimated 20 percent to 30 percent of opium and heroin produced in Afghanistan is smuggled through Central Asia – mainly Tajikistan – en route to Russia, China and Eastern Europe. Although Tajik law enforcement agencies seize more narcotics than other Central Asian countries, these seizures remain very low compared to the total flow of narcotics passing through the country. Besides, narcotics interceptions in Tajikistan dropped from over 8 metric tons in 2004 to only 3.9 tons in 2010 (Drug Situation Review in Tajikistan, 2005; http://www.regnum.ru, January 27, 2011).

For Tajikistan, the security implications of the porous Afghan border are not limited to narcotics trafficking and its various effects, including growing drug abuse rates, crime and corruption. The unprotected border also makes Tajikistan vulnerable to infiltrations by militant, terrorist and extremist groups.

Since the withdrawal of Russian troops from the Afghan border in 2005, Dushanbe has been asking for international assistance in improving the technical and material capacity of the country’s border forces. The largest providers of such assistance were Russia, United States, the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE), and UN Office for Drugs and Crime (UNODC).

Moscow’s support has almost exclusively focused on providing technical expertise and training to the fledgling Tajik border force. A group of Russian advisers is deployed in Dushanbe to enhance Tajikistan’s border control capacity, and hundreds of Tajik cadets have been educated in Russian military colleges. Moscow’s intentions have recently become a subject of intensive media speculation after senior Russian parliamentarians and foreign ministry officials suggested that Russia was prepared to return to the Tajik-Afghan border to help stem the flow of narcotics from Afghanistan. In May, Reuters news agency quoted unnamed high-ranking Tajik border officials as saying that Moscow was negotiating the deployment of as many as 3,000 troops on the Tajik-Afghan border (www.centralasianewswire.com, May 5). Tajik government officials have denied holding such talks with Russia.

While Washington’s assistance also includes a capacity building component, the US has mostly focused on providing more tangible support to the Tajik border forces. This support has included renovating major border posts and providing border patrols with modern communication equipment and all-terrain vehicles. According to the embassy in Dushanbe, the US has spent over $44 million on efforts to enhance the security of the Tajik-Afghan border since 1992 (www.dushanbe.usembassy.gov, September 17, 2010).

The OSCE has helped Tajikistan in developing a national border strategy and setting up a border management staff college where Tajik and Afghan border officials are now trained. UNODC has supported the renovation of border outposts and donated trucks and jeeps to Tajik border patrols. In March, the European Union’s special representative for Central Asia, Pierre Morel, said the EU planned to support Dushanbe in enhancing its border control, without describing what this support would entail (www.khovar.tj, March 15).

Tajikistan’s porous border with Afghanistan remains a major security challenge both for the country and other states in the region. To help stem the unrestrained flow of narcotics and militants through the Tajik-Afghan border, the US, EU and Russia should increase their support for Tajikistan’s border security. At the same time, Dushanbe must step up its own efforts to enhance border control and fight corruption among the country’s border officials.

(By Alexander Sodiqov, Eurasia Daily Monitor Volume: 8 Issue: 116, June 16, 2011)

15 Comments

Filed under Borders, Drugs, Security, Tajikistan

15 responses to “Tajikistan Suffers the Effects of Its Porous Afghan Border

  1. Alexander Sodiqov

    В Душанбе обсуждают присутствие российских пограничников в Таджикистане

    В таджикской столице во второй половине дня 21 июня начался третий раунд таджикско-российских переговоров по пограничным вопросам. Об этом ИА REGNUM сообщили в управлении пограничными войсками Государственного комитета национальной безопасности Таджикистана.

    Напомним, что с 1992 года до 2005 года российские пограничники охраняли рубежи Таджикистана с Афганистаном и Китаем. Согласно соглашению о сотрудничестве по пограничным вопросам между Таджикистаном и Россией, подписанного в 2004 году, охрана внешних рубежей перешло под юрисдикцию таджикских погранвойск, а порядка 300 российских советников до сих пор оказывают содействие таджикским коллегам. Срок действия Соглашения истекает в текущем году, и в этой связи было решено разработать новый проект, определяющий статус пребывания в Таджикистане российских советников по пограничным вопросам.

    По словам источника, в переговорах с двух сторон участвуют представители рабочей группы по доработке нового проекта договора о сотрудничестве, определяющим дальнейшее пребывание российских пограничных советников в Таджикистане. Ранее, некоторые российские чиновники высказывали мнение о необходимости возвращения российских пограничников для охраны таджикско-афганской границы с тем, чтобы противостоят контрабанде наркотиков из Афганистана в страны Центральной Азии и далее в Россию. Но, таджикская сторона утверждает, что справляется с охраной границы и надеется на помощь западных стран в техническом обеспечении таджикских пограничников. Некоторые эксперты не исключают, что одной из причин охлаждения отношений между Душанбе и Москвой связаны с нежеланием таджикского руководства вернуть российских пограничников. Более того, Душанбе не устраивает и нынешний формат присутствия российских советников.

    Источник: http://www.regnum.ru/news/fd-abroad/tajik/1417583.html#ixzz1Pyc9o2IY

  2. Alexander Sodiqov

    Российские советники по погранвопросам, возможно, останутся в Таджикистане

    Душанбе. 22 июня. «Азия-Плюс» – |Россия и Таджикистан уже подготовили к подписанию соглашение, «которое регламентирует двусторонний формат сотрудничества по пограничным вопросам», сообщает «Российская газета».

    Не исключено, что на днях документ будет подписан, сообщили в МИД республики. Российские советники будут оказывать, как и прежде, помощь в консультациях и подготовке младшего офицерского состава из числа таджикских военнослужащих, заявил источник в МИД Таджикистана. “Вопрос полноценного возвращения российских пограничников на таджикско-афганскую границу не рассматривался, поскольку Таджикистан пока сам справляется с этой задачей”, – подчеркнули в МИД.

    Как сообщает Regnum, в таджикской столице во второй половине дня во вторник 21 июня начался третий раунд таджикско-российских переговоров по пограничным вопросам. Об этом сообщили в управлении пограничными войсками Государственного комитета национальной безопасности Таджикистана.

    Напомним, что с 1992 года до 2005 года российские пограничники охраняли рубежи Таджикистана с Афганистаном и Китаем. В 2004 году было подписано соглашение о сотрудничестве по пограничным вопросам между Таджикистаном и Россией, согласно которому охрана внешних рубежей перешла под контроль таджикских погранвойск. В Республике остались лишь около 300 российских советников, которые оказывают содействие таджикским пограничникам.

    Срок действия Соглашения истекает в текущем году, и в этой связи было решено разработать новый проект, определяющий статус пребывания в Таджикистане российских советников по пограничным вопросам.

    По словам источника, в переговорах с двух сторон участвуют представители рабочей группы по доработке нового проекта договора о сотрудничестве, определяющим дальнейшее пребывание российских пограничных советников в Таджикистане. Ранее, некоторые российские чиновники высказывали мнение о необходимости возвращения российских пограничников для охраны таджикско-афганской границы с тем, чтобы противостоят контрабанде наркотиков из Афганистана в страны Центральной Азии и далее в Россию. Но, таджикская сторона утверждает, что справляется с охраной границы и надеется на помощь западных стран в техническом обеспечении таджикских пограничников. Некоторые эксперты не исключают, что одной из причин охлаждения отношений между Душанбе и Москвой связаны с нежеланием таджикского руководства вернуть российских пограничников. Более того, Душанбе не устраивает и нынешний формат присутствия российских советников.

    Кроме того, «Российская газета» не исключает, что “пограничный вопрос будет обсужден на встрече представителя НАТО и с руководством республики”, связав вопрос с напряженной военно-политической обстановкой в Афганистане и его северных провинциях, граничащих с Таджикистаном. В то же время в МИД республики заверили, что двухдневный визит специального представителя генерального секретаря НАТО по странам Южного Кавказа и Центральной Азии Джеймса Аппатурая, который начинается сегодня, “случайно совпал с началом третьего раунда российско-таджикских консультаций по границе”.

  3. Alexander Sodiqov

    МИНИСТР ОБОРОНЫ РФ ПРИБУДЕТ В ТАДЖИКИСТАН

    Душанбе, 22 июня. (НИАТ «Ховар», Анварбек Сиддиков). – Министр обороны РФ Анатолий Сердюков с рабочим визитом прибудет в Таджикистан на днях.

    Об этом корреспонденту «Ховар» сообщили в пресс-службе Министерства обороны Республики Таджикистан. По данным источника в ходе предстоящего визита глава оборонного ведомства России встретится со своим таджикской коллегой Шерали Хайруллаевым. Ожидается, что стороны в контексте с вопросами сотрудничества в военной сфере, также обсудят и тему относительно подготовки в военных вузах России кадровых офицеров для таджикской армии.

  4. Alexander Sodiqov

    Трое офицеров таджикских погранвойск избили жителей Шуроабада

    Душанбе. 5 июля. «Азия-Плюс» – | Прокуратура Шуроабадского района совместно с военной прокуратурой Куляба возбудила уголовное дело в отношении трех офицеров погранвойск ГКНБ РТ.

    Как сообщает радио «Озоди» со ссылкой на прокурора Шуроабадского района Гиёсиддина Умарова, инцидент произошел вечером 3 июля. Три офицера в звании «майор», прибыв в кишлак Порувор, жестоко избили пятерых местных жителей, в том числе двух депутатов местного маджлиса и женщину.

    Более того, один из офицеров, угрожая огнестрельным оружием мужчине, гостившему в тот вечер у своих родственников в кишлаке Порувор, забрал у него 850 сомони и мобильный телефон.

    Проведенная экспертиза показала, что трое нападавших офицеров находились на момент совершения преступления в трезвом состоянии и отдавали отчет своим действиям.

    Расследование по данному факту продолжается.

  5. Alexander Sodiqov

    Проститутки устроили притон на таджикско-афганской границе

    Спецслужбы Таджикистана ликвидировали на Шурообадском направлении таджикско-афганской границы налаженную сеть предоставления секс-услуг для граждан Афганистана. Как сообщает ИА REGNUM, об этом сообщил источник в правоохранительных органах Шурообадского района Хатлонской области.

    По данным источника, накануне правоохранительные органы задержали женщину, которая занималась сводничеством, предоставляя сексуальные услуги для жителей Афганистана, которые незаконно пересекали государственную границу. Но, как отметил источник, женщины, которые занимались проституцией в этом приграничном районе, являются жителями других регионов Таджикистана. “По данному делу задержан таксист, который привозил Шурообад женщин легкого поведения. Ранее были задержаны девять проституток, которые предоставляли секс-услуги”, – отметил источник. По его словам, установлено, что эти женщины знали о том, что предоставляют услуги для граждан Афганистана, которые незаконно пересекли госграницу.

    Напомним, что Шурооабадский район Хатлонской области имеет 156 км общей границы с Афганистаном. Этот высокогорный участок госграницы считается одним из самых сложных в плане ее охраны. СМИ постоянно публикуют сообщения о взятии в заложники местных жителей со стороны вооруженных групп из Афганистана. Также, афганские вооруженные группы совершают нападения на сопредельную территорию и угонят скот.

  6. Alexander Sodiqov

    На таджикско-афганской границе убиты 8 боевиков

    Душанбе. 28 июля. «Азия-Плюс» – | Группа вооруженных афганских контрабандистов вновь пыталась прорваться через таджикско-афганскую границу на территорию Таджикистана.

    Как сообщили «АП» в силовых структурах страны, в среду 12 афганских наркоконтрабандистов была замечена таджикскими пограничниками на Шуроабадском направлении госграницы.

    «В ходе боестолкновения, завязавшегося между сторонами, было уничтожено 8 афганских боевиков», – отметил источник, не уточнив, есть ли жертвы среди таджикских сил.

    Источник сообщил также, что на месте боестолкновения было обнаружено большое количество огнестрельного оружия и наркотиков. Предположительно, речь идет о более 50 кг наркотических веществ, преимущественно афганского гашиша.

    Неукрепленными участками на таджикско-афганской госгранице общей протяженностью 1 тыс. 344 км достаточно часто пользуются афганские наркоконтрабандисты.

    Чуть более месяца назад таджикским пограничникам удалось предотвратить вооруженный прорыв группы афганских боевиков, убив двух из них.

    На таджикско-афганской границе убиты 8 наркоконтрабандистов

    На таджикско-афганской границе произошло очередное боестолкновение. Как сообщает ИА REGNUM, инцидент произошел 23 июля на Шурообадском направлении границы. Эту информацию 28 июля подтвердил министр иностранных дел Афганистана Залмай Расул на встрече с журналистами.

    Он заявил, что “знает об этом инциденте, но не обладает подробностями. Между тем, по информации местных СМИ, 23 июля пограничный наряд заметил группу из 12 человек, пытавшихся перебраться из Афганистана на таджикскую территорию. Между пограничниками и преступниками завязалась перестрелка, в результате которой были убиты восемь наркоконтрабандистов. Остальным бандитам удалось скрыться на сопредельной территории. По его словам, на месте вооруженного инцидента было обнаружено 4 автомата Калашникова, 2 гранатомета и свыше 50 килограмм наркотиков. Напомним, что за последние месяцы это уже десятый по счету инцидент, когда таджикским пограничникам приходится вступать в бой с вооруженными людьми, пытающимися незаконно пересечь государственную границу.

    Накануне, 27 июля, заместитель директора Агентства по контролю за наркотиками при президенте Таджикистана Бунафша Одинаева сообщила на пресс-конференции, что за первые шесть месяцев нынешнего года за незаконный оборот наркотиков были арестованы 467 человек, из них 26 иностранных граждан За этот период на территории страны правоохранительными органами и силовыми структурами Таджикистана из незаконного оборота изъято 2 тонны 751 кг наркотических средств, что по сравнению с аналогичным периодом прошлого года больше на 34,4%.

  7. Alexander Sodiqov

    Drugs and terrorists blight Tajik-Afghan border

    Dushanbe – The border between Afghanistan and Tajikistan is considered highly dangerous, with drug dealers and Islamic extremists moving virtually unhindered between the two countries.

    The 1,344-kilometre-long border is marked by raging rivers and inaccessible mountain ranges, making it difficult to patrol.

    Security is further impaired by corrupt customs officials, who regularly turn a blind eye to the drugs, weapons and terrorists that are ferried into Tajikistan en route to Central Asia and Europe.

    The United States embassy in the Tajik capital Dushanbe has described the border region as a ‘frontline,’ while President Emomali Rahmon’s government has called on the European Union for assistance in patrolling the area.

    Read more…

  8. Alexander Sodiqov

    Афганские контрабандисты убили таджикского пограничника

    Военнослужащий пограничных войск Таджикистана убит афганскими контрабандистами на территории приграничного с Афганистаном Шуроабадского района на юге Таджикистана. Как сообщает таджикская служба радио “Свобода”, военнослужащий пограничных войск Рамзи Гулобов был убит, когда возвращался из отпуска в военную часть.

    На автодороге Бадахшан-Душанбе на Гулобова совершили нападение двое вооруженных граждан Афганистана. В результате пограничник погиб. С начала текущего года – это седьмой случай убийства пограничников в Шуроабадском районе Хатлонской области.

    Как уже сообщало ИА REGNUM, с начала года таджикские пограничники десять раз вступили в боестолкновение с группами вооруженных лиц, пытавшимися пересечь таджикско-афганскую границу. Ранее, губернатор афганской провинции Бадахшан сообщил, что боевики Талибан могут попытаться перебраться на территорию Таджикистана. Между тем, таджикские власти отказываются от возвращения российских пограничников для охраны южных рубежей СНГ и заявляют, что самостоятельно справляются с охраной границ и предотвращением контрабанды наркотиков из Афганистана.

  9. Alexander Sodiqov

    Семь миллионов американских долларов пойдет на укрепление наших границ

    Дополнение к соглашению между правительствами США и РТ о сотрудничестве в области контроля за наркотиками и сотрудничества правоохранительных органов вчера подписали глава ГКНБ Саймумин Ятимов и посол США Кен Гросс.

    Согласно данному Соглашению правительство США предоставляет Таджикистану дополнительную помощь в размере свыше 7 млн. долларов для укрепления границ, оказания содействия реформе правоохранительных органов, и улучшению системы правосудия в РТ посредством проведения программ подготовки, развития инфраструктуры, и предоставления оборудования и услуг экспертов.

    Как сообщили «АП» в дипломатическом представительстве США в Душанбе, данные средства будут выделены на содействие осуществлению процесса реформы милиции и реализации Национальной пограничной стратегии Таджикистана. Из этих средств также будет оказана поддержка Агентству по контролю за наркотиками.

    «Финансирование также будет направлено на продолжение поддержки усилий Таджикистана в борьбе с торговлей людьми при помощи местных и международных неправительственных организаций», – заключили в посольстве.

  10. Alexander Sodiqov

    Red Cross Says Tajikistan Has More Drug Addicts Than Estimated

    DUSHANBE — A senior Red Cross official says he believes the number of drug addicts in Tajikistan is eight to 13 times the 8,000 that officials there claim, RFE/RL’s Tajik Service reports.

    Massimo Barra, chairman of the Red Cross/Red Crescent Standing Commission, said at the end of a five-day visit to Tajikistan that most influential UN agencies are similarly worried that the number of addicts in Tajikistan is far higher than the official estimate.

    He put the number at between 60,000 and 100,000 people.

    Mahmadrahim Malakhov, head of Tajikistan’s narcotics center in Dushanbe, told RFE/RL that he agrees in principle with Barra. Malakhov said no one will come forward and admit to being an addict or that they are HIV-positive due to the stigma attached to it.

    Malakhov said the proximity to Afghanistan, a huge global drug producer, and the availability of cheap heroin makes it difficult to fight drug addiction in Tajikistan.

    Malakhov said the real number of drug addicts in Tajikistan could be five times higher than the official figure of 8,000.

    Barra said Tajikistan’s six drug-treatment centers could begin distributing methadone, which is used medically as an analgetic and substitute narcotic in treating heroin addiction.

  11. Alexander Sodiqov

    Tajik-Afghan border segment controlled by Afghan militants: Khatlon official

    DUSHANBE – A Tajik official says Afghan militants control at least 35,000ha of Tajik border areas – including a major nature preserve – Regnum.ru reported October 19.

    Local residents have been unable to use farmland within the Dahsti Dzham national park, Islomshokh Shoyev, deputy chairman of the government of Shuroabad District, Khatlon Oblast, said, explaining “two or three groups of armed Afghans” use the area’s gardens and pastures and frighten locals from approaching the park.

    Shuroabad District has one of the most dangerous segments of the Tajik-Afghan border and frequently sees trans-border drug smuggling, Afghanistan.ru reported October 20.

  12. Сотрудник погранслужбы Афганистана задержан в Таджикистане с наркотиками

    22/12/2011

    Сотрудниками Агентства по контролю за наркотиками при президенте РТ на территории Душанбе была успешно проведена операция по задержанию активных членов организованной международной преступной группировки.

    Она занималась контрабандой наркотиков из Афганистана через территорию государств Центральной Азии в Российскую Федерацию, сообщили «АП» в АКН.

    Так, в ходе проведения оперативно-розыскных мероприятий по обоснованному подозрению в перевозке наркотиков была задержана автомашина марки Hyundai Galloper под управлением 37-летнего жителя Шугнанского района ГБАО. В салоне автомобиля также находился соучастник преступления, 27-летний гражданин Афганистана.

    В ходе досмотра автомашины, в салоне была обнаружена и изъята спортивная сумка, внутри которой находилось 10 свертков с веществом светло-бежевого цвета со специфическим запахом.

    Согласно заключению лаборатории судебной экспертизы Агентства, изъятое вещество является героином общим весом около 10 кг. Упаковки с героином были проштампованы печатями и промаркированы арабской вязью.

    Вторая попытка контрабанды наркотиков из Афганистана в Таджикистана была пресечена в ходе спецоперации сотрудниками УАКН по ГБАО совместно с пограничной службой РТ. При переходе таможенной зоны был задержан 22-летний гражданин Афганистана, сотрудник Комиссариата пограничной службы района Шугнан Исламской Республики Афганистан. При личном обыске у него была обнаружена и изъята партия героина.

    В отношении задержанных граждан возбуждены уголовные дела, расследование продолжается.

    Всего за 11 месяцев этого года на территории Таджикистана из незаконного оборота изъято 4 тонны 83 кг наркотических средств, из которых чуть больше 496 кг составляет героин.

  13. Количество ВИЧ-инфицированных в Таджикистане составило 3 тыс. 846 человек

    Asia-Plus, 05/01/2012

    В Таджикистане количество официально выявленных ВИЧ-инфицированных на 1 января 2012 года составило 3 тыс. 846 человек. В 2011 году по республике было зарегистрировано 989 новых случаев заражения ВИЧ-инфекцией, в 2010 году было выявлено 1 тыс. 4 случая.

    Как сообщает республиканский центр по профилактике и борьбе со СПИД министерства здравоохранения, из общего числа новых выявленных ВИЧ-инфицированных 407 случаев приходится на Душанбе, 229 – на районы республиканского подчинения, 158 – на Хатлонскую область, 142 – на Согдийскую, 53 случая в Горно-Бадахшанской автономной области.

    Рост числа ВИЧ-инфицированных отмечен в Хатлонской области и районах республиканского подчинения. Уменьшилось количество выявляемых случаев в Душанбе и Согдийской области.

    Несмотря на то, что в Таджикистане официально зарегистрировано около 4 тыс. ВИЧ-инфицированных, эксперты утверждают, что количество ВИЧ-положительных людей может превышать официальные данные в несколько раз. Первый ВИЧ-инфицированный в Таджикистане был зарегистрирован в 1991 году.

  14. Russia thwarts US anti-drug plan

    The News International, February 18, 2012

    MOSCOW: Moscow has thwarted US efforts to win support for a plan to create anti-drug task forces in five former Soviet states stretching between Russia and Afghanistan, the daily Kommersant newspaper reported on Friday.

    It indicated Russia is increasingly eager to combat US influence in a region seen as a priority by Prime Minister Vladimir Putin, who is expected to win a presidential election next month. The US Embassy in Moscow declined immediate comment on the report, as did the Russian Foreign Ministry.

    The United States had hoped Russia and Afghanistan, along with Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Uzbekistan and Turkmenistan, would sign up to a declaration backing its Central Asia Counternarcotics Initiative (CACI) at a Vienna conference.

    However, before the Thursday conference on fighting the Afghan drug trade, Russia conducted an explanatory campaign of talks with its neighbours, describing all the risks that could exist for them if the US plan were adopted, Kommersant said. After those talks, some Central Asian states indicated they did not intend to participate in the plan, it added.

    No such declaration was signed in Vienna. Kommersant quoted William Brownfield, the US Assistant Secretary of State for International Narcotics and Law Enforcement Affairs, as saying no consensus had been reached.

    Brownfield said a declaration on CACI might be presented at another anti-narcotics meeting next month, it added. Drugs from Afghanistan, which accounts for about 90 percent of the world’s opium, are contributing heavily to deadly heroin and HIV/AIDS problems in Russia, the world’s largest per capita heroin consumer.

    Russian representatives have joined US agents in drug raids in Afghanistan, and Moscow helps the Nato campaign thereby allowing transit across its territory. But Russia has criticised US and Nato strategies, saying they should focus more on eradicating poppy crops.

    Moscow is also concerned about US influence in Central Asia, whose oil and gas reserves and strategic location between Russia, the Middle East, South Asia and China give it geopolitical importance. “Moscow is convinced that the main aim of this initiative is to strengthen the US military and political presence in the region,” Kommersant said of CACI.

    Russia dominates a security alliance known as the Collective Security Treaty Organisation (CSTO) that includes Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan and Uzbekistan. Former KGB officer Putin, in power since 2000 and almost certain to win a six-year presidential term in March, is seeking to bolster Russia’s influence by creating a Eurasian Union, including as many Central Asian states as possible.

    Citing unidentified Russian officials, Kommersant said Moscow was concerned the creation of task forces would give the United States full access to operative and secret information being used by security agencies of the Central Asian states.

    The newspaper quoted one unnamed Russian official as saying the US was demonstratively ignoring Russia’s interests in the region and it should conduct anti-narcotics efforts there through cooperation with the CSTO.

  15. Russia Said To Block U.S. Drug Plan Amid Wariness Over Central Asian Influence

    Radio Ozodi, February 18, 2012

    WASHINGTON — Russia has reportedly blocked a U.S. plan designed to help stem the flow of drugs from Afghanistan through Central Asia in a sign of Moscow’s continued wariness about Washington’s intentions in a region often thought of as “Russia’s backyard.”

    A delegation of U.S. officials led by Deputy Secretary of State William Burns and William Brownfield, the assistant secretary of state for international narcotics and law enforcement affairs, presented the plan at a February 16 meeting in Vienna of the Paris Pact countries, which works to counter trafficking in Afghan opiates.

    Washington’s proposed Central Asia Counternarcotics Initiative (CACI) would create task forces in Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan, and Uzbekistan that would coordinate with similar entities in Afghanistan and Russia.

    Each task force would be comprised of some 25 people from their country’s drug-control agency who would be mentored by the U.S. Drug Enforcement Administration. The groups would share information, improve coordination on joint and cross-border operations, and build cases against traffickers.

    Afghanistan is the world’s primary source of opium, which fuels the heroin trade and funds extremist groups. The region’s problem with drug addiction is enormous.

    Brownfield visited Kyrgyzstan, Kazakhstan, Tajikistan, and Russia last spring to preview the initiative and this week, Washington was hoping to gain official backing for the plan in Vienna.

    ​​Before that could happen, however, members of Moscow’s delegation conducted an “explanatory campaign” with their Central Asian counterparts, according to the Russian newspaper “Kommersant.” They reportedly “described all the risks that could exist for them if the U.S. plan were adopted.”

    A U.S. official familiar with the matter confirmed that Washington’s delegation was unable to reach a final agreement at the meeting but said the plan has not been rejected.

    Still, the official described the outcome as “a big surprise.”

    Susan Pittman, a spokeswoman for the U.S. State Department’s Bureau of International Narcotics and Law Enforcement Affairs, told RFE/RL that bilateral consultations with the Central Asian states would continue.

    “We continue to discuss with Central Asian officials the establishment of vetted units and other types of counternarcotics assistance that the U.S. is prepared to provide,” she said.

    U.S. ‘Infiltration’

    “Kommersant” quoted an unnamed Russian official in Vienna as saying, “Why create something new if Collective Security Treaty Organization [CSTO] structures are already in force in these countries? Why does [the United States] insist on bilateral dialogues with the Central Asian republics, demonstratively ignoring Russia’s interests in the region?”

    The CSTO is a regional security alliance that includes Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, and Uzbekistan, but is dominated by Russia. Analysts say the United States and NATO are hesitant to work solely through the body due to that controlling influence.

    The newspaper said another unnamed Russian official called the U.S. plan “a new tool of infiltration into Central Asia [and] a method of strengthening the military-political influence of the United States in the region.”

    In July 2011 Brownfield told RFE/RL that the proposal was meant to supplement existing regional structures, not replace them.

    He said he expected the plan to “rise above” any perceived battle for influence between Washington and Moscow in the region, especially amid concern that the flow of drugs will worsen after U.S. combat troops leave Afghanistan in 2014.

    Brownfield also said the initiative “does not require massive presence by either the United States or the Russian Federation to support or pursue the idea.”

    Those arguments apparently didn’t convince Russia.

    Parviz Mulojonov, a Dushanbe-based analyst, told RFE/RL’s Tajik Service, “We have to cooperate with the United States, but we should keep in mind that Russia has tools to impact events in the region and could negatively influence the events in Tajikistan. The U.S. has no such tools for impact. This means we have to cooperate, but keep in mind the interests of Russia.”

    Richard Weitz, the director of the Center for Political-Military Analysis at the Hudson Institute in a Washington, said Russia’s apparent opposition indicates the depth of its mistrust of any U.S. role in the region.

    “It’s indicative of Russia still being uncomfortable with the United States having an active presence in Central Asia beyond the war in Afghanistan. What’s odd about this is that Russia has been the most vocal country complaining about the U.S. and ISAF’s failure to deal with the Afghan drug problem,” he said.

    A 2010 UN study identified Russia as having the world’s highest per capita heroin use, contributing to 30,000 to 40,000 drug-related deaths in the country annually.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s